第二百四十一章 大结局

    ( )酉时初刻&,照着原定计划,秦氏&、明玉一行人赶往距离京都比较近的小镇。

    热气不减,马车内的气氛却仿佛丝毫不受炎热影响,凝重而透着侵骨的寒意。明玉靠着车壁闭目养神,一开始就疑心顺亲王很有可能安排人混入安家,什么探子行刺&&,竟是声东击西&,真正的却早就潜伏在皇宫内&&。

    “外敌探子混进京都已十分不易&,又如何能混进宫里&?奴婢孤陋寡闻&,也知皇宫内不是什么人都能随随便便进入的&。哪怕是选宫女选内监&&,也要细查身家是否清白&?&&!毕闾宜底?&&,见明玉眉心蹙成一团&,顿了顿又道,“姑奶奶别担心姑爷&?!?br />
    只是一句别担心,却是连她自个儿也说服不了&&。

    这两道圣旨非天子本意,可偏偏下了这么两道圣旨,那么就只有两个可能,这一劫圣上未能躲过,或者顺亲王一派已经控制住了整个皇宫&&,挟天子以令诸侯!

    不管是其中哪一个可能,对安家&、韩家&、楚云飞都是极为不利的。

    饶是香桃&,她都能想到&,更何况明玉?

    香桃只是想不明白:“皇宫重地,顺亲王即便贵为辅政亲王^,天子居住重地&**,宫人层层选拔**,能进入要地,并非一朝一日就能办到^&。再说,宫里还有太后娘娘*?!?br />
    可顺亲王起贼心也并非一朝一日^,纵然晓得他有野心,圣上年幼*,太后娘娘到底是后宫女人*,前堂之事过度插手^,就做实了后宫妇人扰乱朝纲*,更随了顺亲王的意^。何况,先帝留下的皇子本来不多,在皇位争夺中&,几乎没有幸存者&。

    太后娘娘为了圣上平安长大成年,只能隐忍。

    明玉冷笑:“安侯爷必是奉旨出京^,这会子能下了这么两道旨意,还有什么事会叫人觉得不可能*&,而又有什么想不通的呢&*?”

    香桃闻言不由磨牙。

    “欲加之罪何患无辞?^!?br />
    “姑奶奶是说……贼喊抓贼?”

    可不是贼喊抓贼&*,顺亲王早就想铲除安侯爷,那年的难民*^,安侯爷征战时粮草问题*,这些难道不是顺亲王指示?

    “可顺亲王不过辅政亲王,圣上才是真正号令天下的天子,顺亲王……”

    要控制朝臣何其简单^,王家就是一个鲜活的例子,抓住短处给予威胁^,若不能为他所用&,立即正大光明铲除。为了保住身家性命*,唯有铤而走险^。

    当然&,把把柄留在顺亲王手里*,才能表忠心,还不能试图毁掉这个把柄,正所谓一步错就只能跟着错下去*。

    明玉没说话,香桃见她满脸倦意,将马车内包袱当做枕头垫在明玉身后,劝道:“姑奶奶歇歇吧,奴婢听老人家说,喂养孩子若多思多虑就会没了奶水。顺哥还小^,咱们又在路上,牛妈妈的奶水也怕不足&*,他又不能吃别的东西?&&!?br />
    牛妈妈听香桃*、明玉一对一答说话^,虽不大明白^,见她们的模样却也唬得脸色雪白。只是,言辞之中大多只说到安侯爷,她作为顺哥的乳娘日子还不长,并不了解其内的厉害关系**。

    听到香桃劝明玉&,便也劝道:“奴婢以前也奶过别的孩子^*,都说生完孩子最早的奶水对孩子好&,因此家里的孩子吃了三四个月就用米汤面糊喂养^&&。奴婢的奶水能使顺哥吃饱&,却要少夫人的奶水才能真正养孩子*。少夫人身子单薄^&,本来奶水也不多的……”

    明玉点了点头^。秦氏听了徐之谦带来的消息,只把衍哥紧紧搂在怀里&&,果真楚云飞有个三长两短*,至少&,至少楚云飞还给她们留了两个孩子。

    往好的方面想^&,这么多年&,顺亲王在谋划&*,圣上*&、太后娘娘等也在谋划^,虽事发之时*,对他们不利*,可这并非结果。

    暮色降临时,一行人恰好抵达小镇。

    因这个小镇距离京都不算&&,且是前往济南的必经之地,名字叫小云山,实则比较大^&。街道两边挂了灯笼,街上还有不少趁着傍晚天儿凉快出门散步的行人*,因此叫卖声此起彼伏倒也十分热闹&。

    徐之谦寻了一间不大不小的客栈^,恰好能安顿他们一行人^。明玉下马车时&,正好听见徐之谦与掌柜交涉,把掌柜报的留宿银子压了一大半下去*^。

    想必是因天热的缘故,这镇上的客栈大多没客^^,掌柜一咬牙&,只说瞧着他们有女眷夜宿外头不便,才应了徐之谦&。

    徐之谦千谢万谢^,说他们一直在外地行商,这一次却是为着族里长辈做寿才带着一家子回去^,还说了几句西域话出来&,东扯西扯*^,把那掌柜给感动了&,不但降了留宿的银钱,热水等都免费提供。

    其他人听着,不觉失笑。

    “不过几两碎银子,徐小爷用得着这么着*?”香桃故意笑着说道*。

    明玉道:“商者本是聚少成多,能占便宜的商人都不会放过?!?br />
    徐之谦这么做,正好体现他是商人的本性罢了^*,或者,也是为了掩盖。刚才在马车里,明玉撩起帘子,分明看到有官马拴在一家客栈外头&*。

    他们在那间屋里等了两个多时辰才动身,路上不紧不慢^^,两道圣旨的内容,已不知送去多远了*。

    明玉吐了一口气^,一时到了屋里。

    大概是昨儿和今儿都不曾好睡,衍哥这会子睡得正香*,落英抱着^,莲蓉去里间床上看了看&,蹙着眉头出来:“不晓得多少人用过的&,虽然没味儿,看着却不干净^,奴婢先去要些热水洗洗,好在是凉席&,天儿热一会子就干了&?!?br />
    秦氏摇头:“出门在外那比的在家里?打些水擦擦就行了,大家伙累了一天,今儿晚上都早些歇了^*&!?br />
    莲蓉一想这些都是徐小爷安排,虽徐小爷与爷素来情同兄弟*,到底不是真正的亲兄弟^^,能为了他们做到这份上,若还计较住的地方不好,就委实诛心了*。因此什么也没说,带了两个小丫头去打了热水来,挑了两间宽敞&,收拾得比较干净整洁的屋子,把床上的凉席细细擦了一遍&。

    虽是出门在外^,有些事不可避免,但能避免的仍旧要避免^。又从行李里找了两张薄毯子铺了床*^。

    忙完这些&^,徐之谦就领着两个婆子把晚饭送来*^。

    “仓促了些,就只预备了这么多^,婶婶、嫂子今晚就将就着先用?!?br />
    虽比不得在家里**,到底有菜有肉,还有一钵鸡汤&。

    秦氏连连点头&^,连说了几声“谢谢”,徐之谦这一回倒没受不了似的避开*,抱拳做了个礼,道:“今儿却是比前几日还热些,咱们虽避开烈日*&,也不知一行人中可有感觉不适的?晚辈刚问了掌柜*,小镇上也有几位大夫^?!?br />
    其他人忙完了秦氏**、明玉安歇的事就忙别的事去了**,屋里只香桃、莲蓉、落英几个,对望一眼^,到没觉得怎样^。

    香桃道:“一会子奴婢去问问其他人*,只是,担心两个哥儿受不了*,麻烦徐小爷问问^^,可有没有什么能预防中暑的药?”

    一语提醒了徐之谦&,忙道:“我们家时常派人出门办货,倒是有*,前儿还预备了一些,一时竟忘了。一会子我叫他们寻了出来,若有个眼花*、头晕、发热的症状&*,就立即服下&,倒十分管用?!?br />
    又说了几句话^^*,徐之谦便退出去了。

    虽天儿热*,这顿晚饭却是今儿第一顿正正经经的晚饭。睡着了的衍哥被叫起来,也吃了两碗。晚饭后,已差不多二更天,大伙收拾完^,为了明儿一早赶路*,就早早歇下了*。

    谁知,第二天一早*,天不见亮*,衍哥中暑,浑身发热,脸儿烧的红彤彤。

    徐之谦忙去请了大夫来,等大夫把了脉,写下药方子天已大亮&。衍哥长这么大,生病的次数屈指可数,便是有个小病*,及时发觉&&,请大夫看后吃一两剂药就好了&^&。

    这一次却烧的异常厉害^,降下去没多久又烧起来*,反反复复^*。这么个情况*&*,根本不能赶路^,大伙不得已停下来&。

    倒是因小镇距离京都不远,京都的情况^&,也时常听路过京都,或从京都回来的人说起。

    头一两日^*,说起安侯爷,皆膛目咂舌,对于安侯爷通敌卖国的罪状充满了疑惑和费解。虽然抓了一个传说中的探子,却没有更有利的证据^&,再说*,安侯爷封侯实至名归。

    “外头都说^,若没了安侯爷,西北边界必然要遭受战火侵蚀,边界百姓将无家可归*&?*!毕闾野淹饷娴奶嘎鬯蹈饔裉?,“还说&,如今京都聚集了好些读书人&,要联名为安侯爷平冤,京都一些书院的学子,齐齐罢课*^?*!?br />
    落英听了^,却是一喜:“奴婢记得姑奶奶从前说过一句话,史上有位明君**,将老百姓比作水,将天子比作舟^,水能载舟亦能覆舟。老百姓的眼睛是雪亮的,安侯爷德高望重^,一生出征多次^,保天下百姓安危**,这样的奸计如何能动摇安侯爷^?”

    其他人都这是个好消息,觉得落英说的好,明玉心里却是一冷。

    安侯爷是忠臣&、功臣&,效忠大夏朝一辈子,到头来却落得这样的结果&。岂不是恰好证明当今天子无能*,是非不分是个昏君么?

    顺亲王是在借圣上的手*,使了个一石二鸟之计,铲除安侯爷的同时&,告知天下老百姓,天子昏晕无能&!

    落英的这话却根本不能用在安侯爷身上^。

    “真是你自个儿想到的**,不是从外面听来的?”明玉语气不由带着两分凝重^。

    因这里不比京都^&,客栈虽在街尾,旁边不大不小却有个茶场**,天儿热**,茶场里每日都聚集不少人&^。香桃她们大多是从那茶场里听到有关京都的事。

    落英愣了愣,道:“是奴婢记得姑奶奶从前读书读到的^,奴婢好奇问姑奶奶&,姑奶奶还解给奴婢听&^。那时候奴婢才到姑奶奶跟前*,咱们淮安,不是经?*?吹酱碸&&?”

    明玉缓了口气,肃然道:“一知半解^,就不要混说*,小心祸从口出!”

    落英掩了掩嘴,晓得自己说错了话**。

    水能载舟亦能覆舟^,是将天子比作舟,安侯爷是朝臣^,这般说岂不是有谋反之意^^?目前还没安侯爷的消息&*,一旦安侯爷出场,有百姓这样议论^,安侯爷被逼谋反,到时候局面只会越来越乱。

    明玉看了看安睡的衍哥,这两日,秦氏也精神不佳&&,今儿衍哥略好些^^,明玉好容易劝她去歇下了。

    “去问问徐小爷^,有没有韩大人^,咱们爷的消息&?!泵饔癯闾业?。

    徐之谦应该还留了人在京都*^,只是^*,这两天&,徐之谦能带来的消息也和香桃她们从外面听来的差不多。

    今天是离开京都的第三天&^,三天内可以发生很多事。

    从眼下得来的消息看,圣上要么行动受限制,要么已经……虽可能有两种,但导致两种可能的结果却只有一个,顺亲王仍旧控制着整个京都*,控制着整个皇宫&。

    而留在京都的安夫人,也不知道怎么样了&^?以及韩家&*、陈明贤、韩氏、明菲诸人&。

    到了傍晚,徐之谦果然带了个消息来。福建陶大将军闻天子惊马&*,两位世子受伤复又赶回京都,圣上下旨,命陶大将军将安侯爷缉拿回京*!

    “……陶家不是当今皇后娘娘的娘家么&?*!”这个消息把略知内情的人着实惊了一把。

    落英道:“顺亲王妃的娘家也是陶家&。如今是圣上要拿安侯爷,又不是其他人?!?br />
    不是楚云飞去缉拿安侯爷,明玉松了口气的同时^,另一口气又提了上来^,此时此刻*,没有楚云飞的消息,远比得知了他的消息更叫人心里不安。

    三天前最后见楚云飞时,是有下属找他^*,说上面下达了旨意。她们等了两个时辰&,动身前**,徐之谦派人去打听*&,楚云飞骑马进城*。

    那时候她就在想,楚云飞进城极有可能领旨缉拿安侯爷**,让他们自个儿窝里反,若楚云飞不去便抗旨不尊,而楚云飞也根本不会去。

    三天过去,才派了缉拿安侯爷的人,楚云飞这个时候&,十有**是被……

    想到这里*,明玉又暗自摇头*。

    “姑奶奶**,姑奶奶*?”香桃推了两把明玉&&^,见明玉回过神,才询问道*&,“徐小爷只把消息告诉了奴婢,咱们要不要告诉夫人^*?”

    衍哥养了两日*,睡了两日,这会子已活蹦乱跳^*,嚷着饿坏了,徐小爷从外头买了一推好吃的*,他吃的正香^*。

    若果真是明玉所想的这般,她们必须尽快离开此地^???^,明玉又有些犹豫&,离开这里,只能往离京都更远的地方去^&,越远消息越慢^*,且官方的消息已经完全不可信^,要打听到真正的消息难上加难*。

    想必徐之谦也和她想到一块儿,怕秦氏知道了焦急^。虽然秦氏经历过大风大浪**,但毕竟年纪大了&*,天儿本来就热^,急上火来更容易生病^。

    明玉摇摇头道:“明儿一早看看情况再说吧*?^&!?br />
    如今京都的局势,瞬息万变^,即便听来的都算不得好消息^,到底谁更计胜一筹却难说*&*。她不相信,这一切真的都能在顺亲王的掌握之内!

    也不相信&&,楚云飞忙了两个多月*,全部白忙活了!

    这天晚上,明玉反倒睡了个安稳觉,可惜半梦半醒间却被一阵噪杂的声音吵醒^。

    落英掌着灯进来&^,见香桃^、牛妈妈*、明玉三人都已醒来^*,不等她们问*&,便道:“外头来了好些官差^&,挨家挨户查问^^?*!?br />
    牛妈妈脸色一变*,明玉亦微微蹙眉,落英随即又道:“姑奶奶放心吧&,徐小爷打发人来说^,官差主要查问今儿途径此地在此留宿的人,咱们前儿就住进来了*&。只因有人中暑^&,才耽搁了动身*。徐小爷这会子正用西域那边的官话和官差交涉呢!”

    果然,外头嘈杂的声音渐渐低下去,香桃想到徐之谦用西域那边的地方话和掌柜交谈&,不觉失笑:“没想到徐小爷还有这样的本领^?&!?br />
    牛妈妈闻之松了口气**,等外头彻底安静下来&,明玉吩咐牛妈妈才又回临时搭的木板床上继续睡了&^*。

    落英也先回她的屋子里去,这么一折腾^,明玉却睡不着了。为了不让自己胡思乱想^,强迫自个儿闭上眼,什么也不要想^,熬到天微微发亮。

    香桃服侍明玉穿了衣裳梳了头,去秦氏屋里一块吃了早饭*&。秦氏见衍哥精神好*,胃口也好起来*,便吩咐莲蓉去找徐之谦:“昨儿大夫说衍哥已经没事,趁着早上凉快^^,咱们动身吧?*!?br />
    莲蓉才要出去^,徐之谦却打发了菊影带话进来:“徐小爷叫咱们都避在屋里别出去&,外头又来了好些官差&!”说着将门关上&。

    “四更天的时候不是才来了官差了,这会子怎么又来了?”

    徐之谦说的并不清楚^,菊影只是见徐之谦很紧张的样子,也紧张起来^,摇头道:“奴婢不晓得^?!?br />
    顿了顿道:“本来徐小爷已准备,等咱们吃了早饭就动身的。其他人早就起来预备好了,路上要喝得水&、干粮也预备齐全了&*^?^!?br />
    话音才落*,嘈杂无比的声音传来*,只觉一群人齐齐涌进这家民房改建的小客栈**,来势汹汹*&,直嚷嚷着每间屋子都要搜寻&*,没得藏匿罪臣*!

    徐之谦操着一口西域官话,好说歹说&&,他们只是小本商户^&,在西域住了很多年&*,从西域带了香料回来,才去京都办了其他货物^,预备回老家一趟^*。

    那些官差却不依**,举止更是粗陋*,一脚一脚踹开关闭的房门,有些门都被踢坏了^,掌柜又是肉疼又是害怕&&,店家小儿更是吓得瘫软在地*。

    倒是那掌柜的老婆&*,提着一把刀冲出来&*,直嚷嚷:“还有没有王法了&?别欺负我们这些小老百姓不懂&,你们要搜查,可有官府的文书*?&!”

    掌柜的老婆昨儿还来看了看衍哥*,因此明玉和秦氏都见过^&。身形比牛妈妈宽了不止一倍^,因常年劳作*,看起来虽胖却十分结实&。不过*,她见秦氏^、明玉举止不同一般人&,见她们时,很是和蔼可亲^^。

    这位和蔼可亲的老板娘,此刻发出河东狮吼般彪悍的嗓子,屋里的人不由愣了愣&。

    外头搜查的官差*,也没想到一个小客栈的老板娘会质疑官差,倒是平静了片刻&。

    老板娘冷哼一声**,继而吼道:“我们这小地方不在京都城内,到底属京都管*,说起来也是天子脚下,你们这些人无非是想趁火打劫&*,昨晚来了一批,闹得我们上下鸡犬不宁,今儿又来&*。老娘今儿就明明白白告诉你们*,要钱没有要命一条&!”

    喷了领头一脸口水&,领头搜查的官差**,脸已经绿了^,从怀里拿出令牌一亮。

    可惜老板娘不识字,且拿出来的也不是她见过的公文^,嗤声道:“不就是一块破牌子么^*?老娘自个儿也会做!还会做灵牌呢!”

    那领头懒得与她纠缠&*,见其他官差停下来&,冷声下令道:“继续搜^!若藏匿罪臣*,以及罪臣家属^,立即就地处罚*!”

    老板娘见房门被官差接二连三损坏&,却是气得头冒青烟,提着一把杀猪刀,一面朝那些官差扑过去&*,一面发狠地道:“别小看老娘^,老娘开客栈之前,可是个杀猪的&&!你们这些没王法的东西^*,真以为老娘不敢动手?不过当做是猪宰了就完了^!宰了你们不过第一条命,横竖你们也不让我活了^*!”

    豁了命气势汹汹地冲过去*^,却是把那些官差也吓唬住了**。老板娘挥起一把杀猪刀,一刀砍下去&,“啪啦”一声**,房门倒地还劈成了两半!

    香桃立在窗前^&,顺着窗缝儿望出去&*,也吓得呆了呆。那力气^&,绝不输给一个大男人*,而院子里包括徐之谦在内,都有些发怔——此老板娘实在太彪悍了!

    香桃似乎有些明白&,为什么他们留宿在这里&*,走出去后遇上小镇本地人都会用异样的几乎带点儿崇拜的眼神打量她^^,然后切切私语*,投来敬服。

    若他们住进来之前^,晓得老板娘是这么个模样^&,估计也不敢住^&。

    徐之谦不禁在想^&,那日与掌柜砍价*,幸亏此老板娘回娘家去了^,否则不但价钱没砍下去……他看了看寒光闪闪的杀猪刀&,下意识地摸了摸自个儿的脖子&。

    接下来根本无需徐之谦去交涉,小院里面的动静,已经引来百姓围观*^。掌柜怕老婆真砍伤官差^,忙上前去抱住彪悍老婆的腰&*?*?上д乒裼胱约旱睦掀磐耆橇街旨说奶逍?,才靠近自己老婆*,就被自己老婆不费吹灰之力摔了一丈远。

    掌柜又疼又怕*,倒似乎被自己老婆胡打海摔惯了^,忙连滚带爬扑到那领头的官差跟前*,哭诉道:“俺做的是小本买卖*,不过图个养家糊口**,地方也就这么大*&,这些客人是前几日住进来的&*,因一行人里头得了病&^,才羁留下来&,他们都不是本地口音*,更不可能是从京都城里来的……小的也不敢做违法的事?*?&*!”

    一边老板娘以母鸡护子的姿态站在两间还没被官差搜查的房门中间**,一边又是操着外地官话的年轻商人^*,以及一群面容黝黑&,一看就是在外行走的人&&,还有院子西墙脚下驮着货物的老马。

    领头的一挥手,带着官差风风火火去了。

    屋里众人随之松了口气&。

    香桃道:“幸亏这些人不认得徐小爷?&*!?br />
    “怎么可能认得^^,他们的官话不是京都本地口音?*!鼻厥铣烈鞯?,“听口音属辽东一代^?!?br />
    即便是京都官差,也不见得认识徐之谦。

    其他人闻言没多想^,官差走了^&,整个屋里的气氛都放松下来&。

    明玉却留意到秦氏这话蕴含的深意^^,他们所在的小镇,虽途径京都,但并非必经之地。顺亲王在回京的时候,已带了辽东两省的兵力潜伏在距离京都不远的地方!

    只是*,大量兵力长途行军要做到人不知鬼不觉^,根本不大可能,顺亲王回京依着亲王的规制带五千人^&,这五千原属顺亲王府护卫司,不单单全是京都本地人^&&。

    今儿遇见的官差是这五千人中的么^?即便不是,也不可能将辽东两省的兵力都调派回来&。

    想到这里^*,明玉问秦氏:“咱们今儿要动身么?”

    已经搜查了一遍&,估计不会再来了^,只是不晓得掌柜和老板娘有没有对他们起疑心。

    秦氏琢磨一会子,摇头。

    其实他们想走也走不了^,一个不大不小的小镇^,突然间多了许多官差,拿着画像在街上一个一个询问*。

    徐之谦前去打听&,才知不仅安侯爷^*、楚云飞^、韩大人等成了通缉的罪犯,连家眷亦注明得十分清楚。

    只是*,秦氏和明玉嫌少外出走动&,秦氏远嫁多年&&,她们在京都连个熟脸都没混出来,因此并没有她们的画像^*。

    “……姑爷、六爷&^、韩大人&*、潘大人等,但凡与安家、韩家略有些关系的都在内^?^!毕闾页辽档?。

    明玉看了秦氏一眼,心里却没来由地松了口气,秦氏也没有香桃脸上的凝重&。

    明玉问:“家眷呢&^?还有那些家眷也在内&*?”

    香桃咬了咬牙^,沉重地点了点头了头*,道:“都在内,只有安夫人和潘姨太太&,潘家只有潘姨老爷一人……”

    香桃说着,也明白过来^,没有消息的十之**已经被当做罪臣家眷关押起来了*。而在其内的,就和她们一样,从京都成功逃出来。

    想到这里**,香桃心头“砰砰”直跳——赵家的人一个也没提到&&!

    又怕明玉晓得了担心&*,理了理神情&*,道:“徐小爷说,叫咱们没事就别出去。他已经和掌柜说了,咱们可能还要住些日子**^!?br />
    “掌柜没疑心*&?”

    香桃摇头:“掌柜完全信了徐小爷的话,如今外头查的紧^,咱们正好带着两个孩子*^,掌柜说民不与官斗&,没得出去受罪?&!?br />
    一旦出现官府搜查^^,但凡可疑者都要被抓起来排查*,而牵连进去的无辜者&*,大多都是平头老百姓*。因此老百姓对于这样的搜查&&,反而有更深的领会。

    至于这位老板娘,不晓得是不是曾经就遭遇过这样事,她对外头徘徊的官差一点儿好感没有不说,整日提着一把杀猪刀虎视眈眈立在门口*&。官差敬而远之^,或当地的百姓要路过这里*,也要远远避到对面去^。

    总之&*,门口立着这位身形魁梧的老板娘,别说人苍蝇都飞不进来&^。倒是对秦氏、明玉她们极为和善客气,一副有难同当的模样*,让大伙感动的同时*,又有些愧疚*。

    万一她们被查出来^,窝藏罪臣家眷的罪名,也就坐实了*。他们为了不引起注意,并没有带多少人&*,而外头的官差却委实不少。因此**,不管是为自己着想,还是为这对好心的夫妻着想*^,香桃她们亦整日呆在院子里*,再也没出去*&。

    这一行人中^,能说西域官话的只有徐之谦和徐之谦身边一两个人&,她们出去很容易露馅^^。

    而实际上&&,小镇多了官差后^,徐之谦也打听不到更多的消息,镇上有旅人路过或本地人^&,提及议论京都之事,一经官差发现*&,必少不得一顿严刑逼供。

    他们初来时还热闹繁华的小镇^,在不知不觉中萧条下来。

    转眼过了几天&&*,徐之谦安排在京都的人没有送来消息&*,而有关楚云飞等人唯一能确定的是^&,他们目前还没被抓住。

    小镇距离京都并不远,京都的消息也打听不到*,楚云飞目前身在何处根本无从而知&。大伙慢慢变得有些急躁,生怕哪一日外头的官差闯进来*&。

    焦虑不安又过了十来天光景,终于有京都的消息传来*,却是什么天子昏晕无能&*,禅位顺亲王*!

    时值八月初,京都的炎热慢慢退下,从门外刮进来的晚风仿佛带着蚀骨凉意,明玉怔了半晌&,也顾不得回避徐之谦^*,盯着神情凝重的徐之谦喃喃问道:“怎么会这样&?”

    徐之谦没说话^,隔了半晌道:“容我想法子打听打听**,看看能不能打听到哥哥他们的下落&?!?br />
    顿了顿又道:“外头的官差说,已昭告天下**,想必过一两日*,外头的官差们也会松懈下来*,到时候咱们就离开这里*。我倒还打听到一个消息,直估江大人……咱们暂且去直估&,若直估呆不下去,也可走水路南下*,南下之后就好办了^?!?br />
    好在天儿凉快下去^,走陆路虽没有水路快&,日夜赶路^,路上少停下来休息*,三四天也能抵达&。

    明玉看了秦氏一眼&,却是没想到**,那个地方他们还要回去一趟*^。

    “路上可否能周全^?虽然不远&&,想必官道也难行得通^?!泵饔褚槐咦聊ヒ槐叩?,“从甘肃前往直估的必经之地……”

    徐之谦微微蹙眉*,随即眼前一亮,他明白了明玉话里的意思&&。

    走水路虽快^^,但必须去码头*,京都附近的码头&,只怕早就聚集了不少官差,单单这个小镇已然如此^。

    其实&,明玉在想&^*,楚云飞他们指不定就在直估^*!

    屋里正商议着,梅枝忽然跑进来^,惊道:“刚才奴婢见外头官差少了,躲在老板娘身边,好像看见七奶奶和七爷!”

    明玉大惊*^,一直沉默的秦氏也不由抬起头来^。徐之谦从前惯常在楚家走动^,自是晓得宇文氏和七爷^,还见过七爷,忙道:“我出去看看^*?^&!?br />
    如今外头的官差们还没松懈下来&&,又嘱托梅枝等人暂且不要出去*。

    梅枝点了点头^,徐之谦出了房门,明玉忙问梅枝:“可看清楚没有?”

    梅枝道:“看清楚了,他们在对面的药铺子里买药&,虽看起来很狼狈^,肯定是他们没有错!”

    “他们怎么会出现在这里*?”香桃还有些不相信,道**,“七奶奶离开京都已经好些日子,若一路回柳州^,早已经到了?!?br />
    她这么一说&,梅枝却有些不敢肯定*,迟疑道:“难道是我看花了眼&&?”

    “只有他们两人么*?身边可还有其他人&?”明玉问道&。

    梅枝想了想道:“好像是只有他们两人&?!?br />
    宇文氏要回柳州^&,护送的人都是明玉和秦氏安排的。单单就他们两个,其他人呢^?

    不多时**^,宇文氏和七爷疾步奔进来^,看清楚果然是他们两个^^,一屋子的人都有些吃惊反应不过来。

    宇文氏见明玉*、秦氏好好的*,却是眼眶一红^,张张嘴话没说出来,眼泪刷刷流个不住。

    穿着一身粗布衣裳的七爷**,上前朝秦氏见了个礼:“婶婶和嫂子平安无事*&,侄儿总算松了口气&?^!?br />
    嗓音透着浓浓的疲倦^,面容蜡黄*,本来清瘦,这会子瞧着愈发像难民群里跑来的,全无去岁见到时的玉树临风&,但却更显沉稳了不少&。

    “你们怎么会在这里*?”

    靠在明玉怀里的宇文氏摸了一把泪*,哽咽着断断续续道:“我……半路上遇见七爷*,然后,七爷叫我回京都**。谁知我们到了京都^,京都却发生天翻地覆的变化……”

    秦氏忙道:“先别说&,瞧你们也累坏了&,稍作休息吧?!?br />
    宇文氏看了七爷一眼,七爷没说话^,她点了点头&*,伏在明玉怀里慢慢止住了哭声^。

    等到了晚间,七爷坐下来*&,将京都的情况细细告知秦氏*&、明玉^、徐之谦等人&&。

    从安侯爷定罪^*,引起京都老百姓以及读书人抗议后,辽东地区又起了义军,义军势不可挡,就在距离小镇三里路之外,就有义军扎营。导致义军&,却是去岁辽东地区爆发瘟疫&,上报天子,天子置之不理^^,不少村庄*、小镇&&、县城因瘟疫而成了荒无人烟之地,那些侥幸逃过瘟疫的却已家破人亡^。

    义军声称*,天子置天下百姓不顾&。因京都宫里亦爆发瘟疫**,派遣朝廷命官,将当地药材据为己有**,不顾老百姓死活^&,草菅人命&*。

    去岁的瘟疫何其厉害*,但凡染上,治疗不及时&^*,只有一死*&。而宫里的太医们^^,也是费了不少心血方配出控制瘟疫的药方子。

    所谓义军,不过是顺亲王对天下百姓撒了个弥天大谎^!

    大范围爆发瘟疫^&,即便地方官不上报,瘟疫也不是一下子所有人都染上全部死绝。那些没染上的,为了避开瘟疫^,只能选择暂且离开家乡*。流民&&,就是老百姓在家乡生活不下去,大规模辗转去别的地方求生而产生的&&*。

    从去岁到眼下,却半个流民影子都没瞧见&,也没听说过。何况&,瘟疫已经过去即将一年*。

    七爷沉声道:“此前顺亲王打着清君侧的旗号缉拿韩大人诸人*,声称天子听信小人谗言陷害忠良^,瘟疫一事地方官员上了折子,却被京都朝廷命官压下去了&*?!?br />
    顿了顿^*,七爷道:“顺亲王在辽东两省时*,内阁皆以韩大人马首是瞻*?!闭饫锼档奶熳由肀叩摹靶∪恕敝敝负笕?&。

    那些在民间怂恿读书人^、老百姓为安侯爷喊冤^,是顺亲王所安排。眼下又以辽东两省驻扎兵力冒充义军*,坏了天子的声名,以义军名义逼天子禅位&,顺理成章将他推上皇位,接下来为了获得天下老百姓的拥戴&,是不是又要替安侯爷平反?

    “什么忠良之臣*?难道是说王家么&?!”落英忍不住冷声道&,“王家作恶多端,委实看不出是什么忠良之臣&!”

    可王家的案子&,了结的毫无声息**,唯独那姓王的事闹得沸沸扬扬。其次&,王老爷的门生也不少啊^。

    王家已经败了,唯独留下王家大奶奶明珍孤儿寡母&。

    何况这里的忠良之臣主要指安侯爷&。

    总以为过了一个月*,京都的局势能好一些^,没想到反而愈发不利。

    “京都城内如今是什么样^?”

    七爷蹙眉道:“城外驻扎大量兵力*&,城内秩序混乱,京都不少官员早已趁乱逃离京都,亦有外省官员回京*。整日搜查*&,进出皆受限制&,城内亦有人说顺亲王图谋皇权……总之,为了安全起见,婶婶、嫂子尽快离开此地*!”

    如今整个京都几乎是顺亲王的人*,有人说出于顺亲王不利的话^,必遭诛之。

    大伙听七爷说完&,皆垂着头*,屋里气氛凝重&。

    宇文氏忽然扯了扯明玉的衣袖&,低声道:“我和七爷跑去平阳侯赵家附近看了看,平阳侯府仍旧有人进出,七爷上前去打听过,说是赵夫人她们都没事&*。只是……我们进不去^,不晓得……”

    如今她们的处境也不利^,只能往好的方面想^^*,没有消息也是好消息^&。

    “嫂子别担心,赵二奶奶人好^,一定会有好报的!”宇文氏笃定地道&^&。

    明玉点了点头&&,问七爷:“你们是一路步行从京都赶来这里的么?”

    这么问是因为明玉一早就留意到宇文氏脚上的鞋子破了。

    七爷看了宇文氏一眼&,道:“本打算雇船回直估,水路如今不同^,我们才打算走陆路。在卖了马车出城*,走到这里马车却坏了,秀兰受了些皮外伤,便想着先在镇子里请大夫看看^^?!?br />
    也就是^&,今儿上午他们才从京都城出来。

    听到宇文氏受伤&,明玉忙上下打量她^,宇文氏摇头道:“没有大碍^,就是从马车上跌下来&*?^*!?br />
    说了这会子话*,也没看出宇文氏有别的异常*。明玉把目光投向七爷^^,七爷已摇头表示真没有大碍*。明玉方问:“其他人呢**?”

    宇文氏晓得明玉是问护送她回柳州的人&*,却是看了一眼七爷*。七爷道:“其他人随岳父岳母回直估*&,秀兰不放心婶婶*、嫂子非要跟着我们来&,身边带了婶婶、嫂子这里的管事,正在镇上找师傅修马车?*!?br />
    “今儿你们也在这里歇下吧,房间有些挤,外面去找却麻烦*&?^!?br />
    宇文氏见七爷点头,才点了点头。

    等吃了晚饭^,七爷便与徐之谦一道去安歇^^,宇文氏仿佛有一肚子话要与明玉说,跟着明玉到了明玉暂住的房间。

    明玉也想知道**,要回柳州的宇文氏^,怎么会突然和七爷出现在这里^。

    不等明玉先问^*,宇文氏吃了一口茶润润喉就苦恼地问明玉:“我也不晓得该不该和七爷一块回去……七爷说,如果我不回去就是要害他?^!?br />
    害他?香桃闻言不由道:“如何害得了他?是……”

    明玉忙使眼色让香桃别说,宇文氏亦忙解释道:“七爷说我是他的妻子^,如果我回娘家了,外人肯定会说是他忘恩负义*。他如今是举子,以后还会考上进士做官^,可若是我不在他身边&,以后肯定会被御史参一本&,倒是他的名声仕途全毁了*?&*!?br />
    一心为七爷着想的宇文氏自然不愿看到这样的结果,听着这话,明玉心里却是一暖^^*,七爷他很了解宇文氏&。

    一个月的时间*,这是唯一一件令人高兴的事。

    “你和七爷怎么会遇见?”

    “七爷他去了柳州,半路上就遇见我爹娘&,也不知怎么的&*,我爹娘晓得我在京都四嫂这儿,然后就直接来京都……在德州境内的码头上,爹娘看见我了?*!?br />
    虽然七爷告诉她^&,这辈子她就是七爷的妻子,可:“我爹娘很不高兴,对七爷态度很不好^,本来是要去直估找婆……找二夫人^&、二老爷讨个公道^*,结果又听说京都出了事。我们在赶往京都的路上,又接二连三听到不好的消息,后来还遇见了一行从京都逃出来的人&*,七爷就把我们的大船^&,还有其他人都安排护送那一行人去直估找江大人**,我爹娘也随着一道去了&^?!?br />
    七爷必然也劝了宇文氏不要来京都^*,宇文氏不肯,七爷到底还是把她带在身边&,或许^,七爷担心宇文氏不在身边,又可能会独自跑了。

    七爷的性子和楚云飞很像^,少年老成*,看起来冷淡,却是重情分的人^&。宇文氏在七爷心里&*,分量并不轻。

    “四嫂,我现在真的不晓得该怎么办&,我不想害七爷^&*,可七爷从家里跑出去找我,又要放弃明年大比&*,二夫人、二老爷肯定会生气&!我自己也觉得没脸见他们……”宇文氏说完苦恼地咬了咬嘴唇。

    七爷离家去找宇文氏*,楚二夫人生气是一定的*,但为什么要放弃明年大比*?

    “如今京都乱成一团^,明年的大比^,也不知能不能正常举行?&!?br />
    宇文氏摇头,道:“不是这个缘故^,七爷说是他和梅老爷商议出来的&*,如果明年大比七爷落榜,就保全了梅家姑娘的名声,给梅家姑娘一个台阶下^。四嫂还不晓得&&&,直估的人都在说,七爷金榜题名*&,梅老爷就把孙女许配给他^?*!?br />
    明玉明白了,有关梅家姑娘的事*,楚二夫人肯定还在后面推了一把。更或者,一开始就是楚二夫人在背后捣出来的&&,梅家占理^。七爷不娶**,就必须给梅家一个台阶下^&。

    明玉见宇文氏忐忑的模样&*,宽慰地拍了拍她的手&,问:“七爷还说了别的没有?”

    “七爷叫我跟着他回去^*,其他的事都不用我管&。他说他会说服二夫人和二老爷&&,不会让他们为难我的&&?*!?br />
    宇文氏是童养媳*,没有正经的聘书,也没正儿八经地办婚事*^*,整件事只能看七爷的态度。如今七爷的态度明确了^&,剩下的都好办*。

    “你问问你自个儿吧,想不想和七爷过一辈子&&*?”

    宇文氏咬着嘴唇^,羞涩地点了点头&*,低声道:“这一路上*,七爷对我爹娘还有我都很好*,和以前完全不一样。我一直以为&*,七爷他也嫌弃我的……”

    说着垂下头去,用极低的声音继续道:“七爷还和我爹娘发誓&*,以后绝不会让我受一点儿委屈,还说他不会娶其他女人?!?br />
    明玉嘴角不由扬起一抹笑,宇文氏忽地抬起头来,目光中迷茫散去^,反而多了坚定,显得格外璀璨生辉^&&,铿锵有力地道:“我会好好学规矩^*,学待人接物^,一直到能配得上七爷^!”

    下定了这样的决心^,宇文氏身上仿佛散发出光亮*^,陪着明玉说了一会儿话&,安安心心去隔壁屋里歇下了&*。

    明玉盯着跳动的灯光发怔^*。

    铺好了床的香桃过来^*&,瞧着明玉这模样,就晓得她担忧楚云飞**。琢磨着故作轻松地笑道:“七奶奶和七爷熬过这一劫^,以后就再不会出什么变故了^。七奶奶一心为七爷着想^,付出这么多*,总算值得?^!?br />
    站在外人的角度&,总会这般给予评价。其实宇文氏一开始就没考虑值得不值得这个问题。明玉缓缓吐了一口气,才走到床边要歇下&,外头传来一阵嘈杂,不同于这些日子^&,没过多久,便是地动山摇似的马蹄声*。

    牛妈妈惊得忙站起身来,香桃与明玉对望一眼,一面朝外走一面道:“奴婢去看看?!?br />
    时辰还早&,几乎所有人都没歇下^&^,伴随着马蹄声^^*,纷纷开了房门聚集在院子里。平静的小镇^,忽然炸开了锅似的闹起来*。

    明玉忙批了衣裳,抱着顺哥赶去秦氏屋里&&。秦氏也还没歇下,搂着有些害怕的衍哥。

    外头客栈店小二尖锐的声音传来:“打起来了*,打起来^,在街头&,杀人了*&,杀人了……”

    店小二一面喊*,一面跌跌撞撞跑进来&,到了院子里*,浑身一软&,神情惊恐,不断重复&。

    秦氏忙捂住衍哥的耳朵,其他人听着,也唬得脸色刷地一片雪白^*。

    院子里,老板娘踢了店小二一脚,店小二两眼一翻晕了过去&。也幸而他们在街尾^,厮杀声并没有传来,外头的马蹄声过去**^,脚步声却仍旧地动山摇般^,伴随金属相碰声^^。饶是明玉不曾见过,也可以预见外头是个什么情景&。

    大约过了两盏的功夫,脚步声才少了一部分*,香桃从外面进来:“徐小爷去打听了*,是甘肃总兵安大人&&,安侯爷的长子^!”

    明玉紧绷的心弦忽地放松下来^,就听到秦氏道:“总算是赶到了!”

    “可问清楚了&*?”

    香桃点头:“问清楚了&,不会错的,好像已决定在此扎营,如今咱们就是留在这里也没事了^^!”

    满屋子的人都松了口气,过了一会儿^^,徐之谦又亲自进来说了一遍:“……今儿时辰晚,明儿我去看看能不能找到安总兵大人**^,我与他也曾有过一面之缘**,兴许他还记得我&?!?br />
    安家的人^,明玉只见过安夫人&&^、安二爷、郑氏*、安侯爷^。安大爷夫妇^,明玉和秦氏都没见过&。

    徐之谦道:“今儿婶婶^、嫂子就安心休息&?!?br />
    秦氏和明玉都明白,徐之谦是想请安总兵派人护送她们到安全的地方去。即便这里有了安总兵,也怕变成战场*。

    安总兵或许不会买徐之谦的面子^,但与楚云飞有三年同征战的情分。即便不如此,安二爷和楚云飞的关系不错&。

    明玉摇头^^*,才要说话&,秦氏已开口道:“有劳之谦帮我们打听打听云哥的事就够了^,我们即便要走,也不必劳烦安总兵大人,如今情况非比寻常&&?&!?br />
    安总兵大人的到来^*,总算叫人看到了一丝希望&&*。特别是在七爷带来的消息中*,京都城外驻扎的营地有四营归顺义军后^。

    却是没想到,次日上午^*,一位三十七八岁**,身躯凛凛,相貌堂堂的男人在徐之谦引领下来拜访秦氏**。

    安二爷与安大爷相貌略有些相似,穿着绯色虎纹官袍^*,常年在甘肃&&*,皮肤黝黑却把一双眸子衬托得愈发炯炯有神^^,胸脯横阔^^*,有万夫难敌之威风&。

    秦氏一见便知是安大爷安总兵大人了&,安大爷上前抱拳洒脱地行了个礼&&,徐之谦立在一旁笑道:“不曾想总兵大人果真还对我略有印象&*?^!?br />
    安大爷客气了几句*&,看得出来是个话不多的人&,回避到里间的明玉侧耳听着^。

    安大爷与秦氏客套几句,在秦氏下首坐了&,就直接进入正题:“徐小爷已与我说了^&,婶婶和弟妹带着孩子,其中楚兄次子出生两个月^,不如暂且就留在此地?^&!?br />
    徐之谦倒愣了愣,秦氏点头道:“我们也有此打算*&,只是&,不知云哥……不知总兵大人可与我儿有书信来往?”

    安大爷迟疑,道:“楚兄具体如何我却不知^*,前儿得了圣上亲笔谕旨&,顺亲王谋害天子,假传圣意&,肆意污蔑陷害忠良之臣&,扰乱朝纲……”

    大概觉得这些话不该告诉他们,安大爷说到一半打住&&,改了话道:“婶婶不必担心楚兄,圣上周全^,楚兄必然周全&?!?br />
    才说了几句话,外头就有下属寻来,秦氏见状也不好多问。安大爷抱拳风风火火地去了^,小院外头却留了一二十个将士守着。

    这二十来个将士让香桃^、牛妈妈*、莲蓉等人都放宽了心,一旦有了好消息*,好消息就接二连三地来&*。

    隔天一早&*,杳无音讯的安侯爷亦有消息传来此地**。

    只是客栈的老板娘,对明玉^&、秦氏一行人的态度来了个大转变,现在没提着一把刀去院门口守着了^*,却是在院子里看谁谁不顺眼。

    香桃很想上前去解释解释,老板娘根本不理,很有脾气。

    过了两天*,老板娘来找明玉,直截了当地问:“你们到底是什么人???之前那些差爷该不会找的就是你们吧^&?”

    明玉起身朝老板娘行了个礼*,歉然道:“给您添麻烦了^?!?br />
    老板娘被明玉客气的模样唬得一愣*,挥手道:“我们开门做买卖*,什么麻烦不麻烦&,我就问问罢了?^!?br />
    不等明玉说话*,老板娘又道:“我瞧现在外面那些人倒也规矩^,不像之前来的那些人&,那些人在街头饭馆子里吃饭都不给钱,凶巴巴的言语不对就把人往死里大^?^?茨忝且膊幌窕等?**,就当我没问吧^&!”

    说着&*,突然来,又突然地去了^。

    明玉和香桃对望一眼*,香桃道:“安大爷他们在小镇外面扎营,除了那晚从小镇经过,还有咱们这里留下的^,小镇其他地方却看不到。这两日&,小镇总算有行人&,恢复生机了?!?br />
    原来老板娘也不是讨厌所有官差,大概是好消息让大伙都放松下来&,明玉想到老板娘直率的性子*,不由笑了笑&*。

    正说着,梅枝过来传话:“七爷打算今儿动身回直估^&?!?br />
    七爷要走&&,宇文氏也要跟着走^,明玉抱着顺哥到了秦氏屋里^,却只见七爷一人拿着包袱正和秦氏商议着让宇文氏继续留在她们这里^&。

    “如今水路也不知通不通,走陆路带着秀兰怕不安全&,侄儿左思右想,还得麻烦婶婶、四嫂照顾她,婶婶&、四嫂对秀兰和我的大恩大德^,我……”

    不等七爷说完&,秦氏道:“你单独回去也不安全&,想必总兵大人也要与直估那边通信,写封信带回去告知你娘^。你们没事就成了,何苦在这个时候冒险^&?”

    七爷看了一眼宇文氏,一直将目光落到七爷身上的宇文氏忙垂下头^。

    七爷道:“我回去说服我娘*,秀兰的……岳父岳母也在直估*,我不回去不行&^?!?br />
    宇文氏的爹娘本来就打算趁着生意淡季来直估,七爷岁数也差不多了^,催着楚二夫人^、楚二老爷把聘书给他们*,让宇文氏在楚家有个正正经经的身份*&,谁知还没打算走&,就收到从京都去的信*,说女儿在京都。他们还琢磨是不是七爷已考了进士到京都了&,偏半路上遇见前来寻女儿的女婿。

    二老不是愚昧的人*,当即就想明白^,定是楚家七爷好了^,开始嫌弃他们的女儿,气得捶打了七爷一顿。后来七爷再三保证不会辜负宇文氏&,二老才消停&*,但却是一路上都对七爷没好脸色^。

    如今宇文氏的父母在直估,若与楚二夫人对上,把事儿闹大&,本来能无声无息解决的事就难办了。

    何况&*,当今圣上就在直估。而直估城内&*,也就那么大一个地方^。

    秦氏也不再劝,让起先护送宇文氏的管事护送七爷回直估,又叮嘱他们路上小心行事^*。宇文氏倚着院门依依不舍目送七爷&^、管事骑马远去^&,方度回来。

    驻扎在京都城外的“义军”并非小数目&,安总兵率领三万人与之对峙半个月&,两方实力均衡&?^&;食侵赹,却已传来顺亲王即将登基的消息。

    又传京都城内仍旧有朝廷命官拒绝效忠顺亲王^,揭发顺亲王谋反篡夺皇位的事实&。没过两天^&*,秦氏、明玉包括安大爷都以为顺亲王已顺利登基*,却忽然传来顺亲王为登基准备的龙袍^,被火烧了的事*&。

    京都城内有拥戴顺亲王^*,将顺亲王登基宣扬成太祖皇帝之意&,也有人借着这样的不晓得是事实还是谣言&,说龙袍是被太祖皇帝的怒火给烧了*。

    中秋节后不久,安侯爷率领一万人讨伐顺亲王至京都*。京都城内老百姓一片哗然&,顺亲王谋反的事实大白于天下&*。

    与此同时,亦有由直估而来的两万大军逼近京都^。三方包抄,顺亲王部署的兵力不敌&^*,三成投降**,其余纷纷逃进城里*,关闭城门^^,一个时辰后^*,安侯爷破城而入*。顺亲王在举行登基大典时仓促外逃^,圣上下旨命楚云飞率领八千人追击。

    明玉&&、秦氏一行人在九月半的时候*,告别客栈老板娘^,秦氏在徐之谦付了住店银钱之外^,给了三十两^^*。

    老板娘撇撇:“看来你们都不是一般老百姓^&,这银子我就收了*!”

    明玉把昨儿写好的帖子拿给她*,感激道:“这段日子承蒙关照,这帖子上写了我们爷的表字**,还有我们在京都住的地方^,若以后需要我们帮忙,力所能及绝不推辞?!?br />
    老板娘看了看&,犹豫着接了,不忘补上一句:“以后我们真找上门&*,你们可别不认!”

    明玉和秦氏笑着摇头*,相处了这些日子&*,小镇本地人对这位老板娘印象不好,但包括徐之谦在内*&,他们却都觉得这两口子特有趣儿不说,实则都是心底不错的人。

    在晓得他们并非真正商户后*,也没提住宿费用要往上加,都是照着徐之谦之前谈好的价钱算^。

    虽然这场叛乱总的时间并不长^&,京都城里城外重兵把守&&,却已闹得人心惶惶^*,她们坐马车途径最热闹的朱雀街*,也只见官兵不见行人,街道两旁的商铺皆关门闭逢*,一派灰败景象。

    到了家门*,云妈妈、落英领着家里其他人站在门口迎接*。

    明玉目光细细扫了一圈,不禁蹙眉&*,云妈妈忙领着其他人见礼^,喜道:“夫人**、少夫人、两位哥儿都平安无事**,奴婢们总算放心了!”

    秦氏牵着的衍哥却盯着云妈妈困惑地道:“怎么我觉得云妈妈瘦了*?落翘姐姐也是?!?br />
    云妈妈眼眶一红&*,却笑着摸了摸脸*,道:“哪里瘦了^,不是和之前一样么&^?”

    不仅瘦了^,她袖口滑下^,露出手腕上的紫青瘀痕*,看起来触目惊心^。

    明玉朝其他人望去**,其他人亦红了眼眶儿,有些脸色蜡黄&,她心里暮地一沉^,胸口发闷^。留下来的人她都记得,现在站在这里却少了三个人。

    云妈妈摸了摸衍哥头&,笑道:“这风口上风大^,夫人、少夫人快进屋吧*?&^!?br />
    一面走一面又汇报其他事:“……奴婢们三天前就回来了^,伤也养好了,屋子也收拾出来,只是奴婢们没用^^,家里好一些的东西都砸的被砸了**,搬走的被搬走了^。那些人……”

    “只要你们平安回来就好,这些东西又值什么&^?”

    云妈妈忙点头哽咽道:“夫人说的是,少夫人&&、夫人、两位哥儿平安无事&&,就比什么都值得高兴!”

    从二门一直到秦氏的院子一路走来*,门窗被砸,家什被损*,等到了秦氏屋里*,桌上的茶具都是现从外头买来的。好在,库房虽然被搜了*,存放在里面的被子、褥子、窗帘等还有完好无损的&。

    秦氏正屋损坏相对来说不严重*,只有门板是新换上的。

    明玉之前住的屋子^^,也只有里头的多宝阁&、书架不能用^*,已经挪出去*,屋里一下子宽敞了许多*。

    明玉将顺哥放在床上,从屋里出来,正好落翘端着泡好的热茶送来。明玉在榻上坐下,接茶的时候*&,也留意到落翘手背上的瘀痕&*。

    搁了茶碗,抓起落翘的手,掀开袖口,随即几道瘀痕映入眼底^,有些颜色已经淡了&,有些仍旧紫青的厉害^。轻轻一碰^*,落翘就下意识地缩了缩手**,咬了咬嘴唇*,忍着泪&&,道:“已经不疼了&,奴婢没事^*。倒是灵芝*、夏草*,还有外头的小厮钱七*,他们没熬过来……”

    明玉闭着眼吐了缓了一口气&,想到最坏了的可能:“他们的尸身可找着没有^?”

    落翘摇头:“我们被放出来后*,阿寻带着其他人去乱坟岗上找了&,没找着^。钱七是得了病不给治没了^&,灵芝、夏草是大约半个月前被带走后我们就再也没见到她们?!?br />
    明玉紧紧咬着牙^,落翘接着道:“夫人&、姑奶奶离开的第二天,阿寻说外头不对劲&*,让我们立马收拾*&,没想到半夜里一下子就来了好些人……”

    不知何时走来的香桃^^*,抱住落翘。

    饶是落翘是个天不怕地不怕的性子,这一遭也实实在在吓唬住。

    明玉握住她的手*&,柔声宽慰:“现在没事了*?*!?br />
    落翘点点头**,用袖子擦了泪&,语气平静了许多&&,道:“奴婢们被关押的地方^,还关了不少其他人家的下人*,安家就有^,没见赵家的&&。不过^&,昨儿云妈妈去了一趟赵家,赵老爷在牢里吃了不少苦^,出来的时候人已经昏迷了^&,赵夫人**、十姑奶奶&、六奶奶**、韩夫人等和奴婢们不在一个地方**,要早一些出来^*,十姑奶奶胎相有些不稳^,不过大夫说没有大碍^,只要接下来静养半个月就好了?&!?br />
    明玉拉着落翘坐下来*,将她到来的茶放去她手里&,落翘吃了几口茶&,更平静了一些**。

    明玉这才问:“你们被抓起来后&*,可被欺负了*?”

    落翘摇头:“只是被用刑逼问,奴婢们谁都没说,一下子关起来的人多*,一日只给一顿饭^&&!?br />
    好在他们都关在一处&,大家齐心,并没有出现吃食不够哄抢打伤人的事^,有了吃食分着吃^^,水分着喝&,云妈妈、落翘等年纪大,被带去逼问受伤回来后,其他人都让着他们多吃些*。

    但其他牢里就不一样^,两家的下人被关在一处&*,每天都要抢,打伤了也不给治&,天气热牢里不干净人又多*,伤口溃烂不久就没了声息^,天天儿有人被席子卷起来拖出去^*。

    两个多月^&,度日如年^^,几近绝望,现在想想*,好像做了一场噩梦^。

    落翘道:“幸亏姑奶奶走了,奴婢们听说&,京都还有其他官员家属被抓^,那些年纪小的孩子^&,饿死的也有*,病死的更多……”

    屋里沉默了许久&*,宇文氏从外面进来才打破。

    明玉朝香桃道:“你让莲月取些银钱出来^,去外面看看能不能请到大夫^,家里人都请大夫细细看一遍^&^?^*!?br />
    明玉又朝落英道:“这几日^*,让他们都好好歇一歇。把灵芝、夏草的卖身契……”

    兴许灵芝和夏草还活着也不一定**,明玉改了口:“让阿阳去其他收监的地方打听打听*,看能不能打听到灵芝和夏草的下落*?!?br />
    灵芝和夏草是后来买的丫头里面,年纪稍大*,模样清秀的^。其实明玉心里已没抱多大的希望*,可又有些不死心*。

    明玉吩咐落翘也下去养伤:“好好睡一觉*,梦醒了,还和从前一样&&。以后再不会有这样的事了&?!?br />
    落翘摇头:“奴婢没事,那些年纪小的才真正吓唬住了,奴婢想留在姑奶奶身边?&!?br />
    说着弯起嘴角笑了笑:“噩梦已经醒了**?^&!?br />
    明玉也不强求&,能理解落翘的想法,虽然噩梦已醒^,却怕睡一觉起来后又进入噩梦。每个人忘记苦难的方式都不同,这是落翘的方式吧。

    收监的地方将此前抓进去的人放出来^,如今又是人满为患。顺亲王仓惶出逃&,跟随只有一部分,其他皆被抓住等圣上回京听候发落。

    明玉&、秦氏回来的那天&,是最后在城内搜查乱党的一天*&。之后城内兵力撤出城外,两日后京都慢慢有了人气。

    明玉回来的第二天就去了一趟赵家&,两个多月明菲整整瘦了一圈*,赵夫人还好,赵老爷回家养了十来天才能下地走路^^,瞬间苍老了许多,元哥、荣哥经过大变故慢慢缓过神^^。倒是赵大爷遗孀苏氏*,因乔装成下人^*,反而吃了更多的苦头^。

    安夫人、潘姨妈等倒也平安无事。

    圣上于十月初四由安二爷、韩大人一众朝廷命官护送平安抵达京都。那日&,京都已刮起刺骨北风*^,街上的老百姓却数之不尽,人山人海人头攒动&&??钟新业郴煜渲?&,抵达京都头一两天&,城内城外戒备森严。

    这场叛乱真正结束&^,却已是大雪纷飞的十一月中旬*&,楚云飞率领八千人将顺亲王以及其乱党困在盛京十日^,城内断粮*,楚云飞抓获盛京都指挥使&^,斩首指挥佥事,余者弃甲降归,官者服罪&。

    楚云飞入城将顺亲王及其乱党一网打尽押解回京^。

    消息送到京都时&,明玉正忙着预备送往淮安的年礼&&,京都亲友的年礼^&,以及周旋突然从南京赶来的杨夫人^、杨大奶奶、杨二奶奶中间。

    “大难之后必有后福&^,楚老爷九泉之下,若晓得云哥立下如此功劳&,也安慰了*?!毖罘蛉诵θ萸浊?。

    杨二奶奶忙又笑道:“可不是呢&,天子圣明,当年楚家被牵连一事&&*,查明是顺亲王污蔑陷害*&,为定国公平反&,也为楚老爷平反了。当年被抄的东西尽数归还&^,我们从南京动身的时候,王管事和我们老爷久周旋也买不回的祖产,现在人家原原本本一分银子不要归还了,还生怕你们不要呢&*!”

    这个消息杨夫人一来就告诉了秦氏,杨大奶奶又单独和明玉说了^,现在杨二奶奶再一次提起*。

    说来说去&^*,偏又不肯把真正的意图说出来^,明玉道:“是天子恩德?!?br />
    “也不晓得楚大人回来后会圣上会如何安排?你们是要回南京还是留在京都?”杨二奶奶接着问道^&^。

    一场叛乱&,京都不少官员罢免被抓&,追随天子者自然得到重用*&,潘大人升了礼部尚书,赵承熙护驾有功升一等侍卫*&,平阳侯赵家爵位往上进了两级^。

    安侯爷加封太师,原兵部尚书革职问罪^,由安侯爷担任&。安二爷任京卫指挥佥事*&,陈明贤调任吏部^,余者不一一概述**^。长达二十多年&&,朝堂两派的局面终于打破^,自是有人欢喜有人哭。

    明玉略带两分肃然道:“这却不是我们能做主的,相公还没回来&,就是回来&,此事也不是他为人臣子的能拿主意?!?br />
    杨二奶奶闻言讪讪笑了笑。

    正说着^,梅枝进来禀报:“太医到了^?*!?br />
    杨夫人就忙笑道:“侄儿媳妇忙,就去忙吧*^,我们不打搅了&?^!?br />
    “时辰不早了^^,好歹留下来吃了午饭再走^?!泵饔窨推炝?^。

    又有菊影进来禀报:“姑奶奶吩咐买的东西买回来了^,问姑奶奶要不要亲自看一看?”

    杨夫人婆媳三人瞧着,也就婉拒了明玉留客*,明玉要送^&,又被她们拦住^,到底送到院门口&,就让香桃送她们去二门*。

    宇文氏仍旧住在秦氏的院子里&^,太医正在给宇文氏把脉,好在没有大碍*&,略有些风寒症候^,吃一两剂就好了。

    明玉放了心,吩咐落翘带着太医去书房开药方子。

    宇文氏恹恹地躺在床上,很是歉然地道:“给婶婶、四嫂添乱了^?^!?br />
    “说什么话呢^^。谁没有个头疼脑热*?乖乖吃药,安心养着^*,你爹娘马上就要来京都^,瞧见你这样&,又该伤心难过了*!?br />
    宇文氏点了点头^,喃喃道:“不晓得七爷……”

    二老爷破格调任京都*,想必二夫人他们都要来^*。也不知七爷到底有没有说服楚二夫人^,这么久都没有消息,宇文氏病倒也于此有关。

    “你信七爷么&?”

    宇文氏毫不犹豫点头,明玉笑道:“那就安心养着,七爷走时把你交给了我们^&,等他来了瞧见你这样*,只怕心里要埋怨我们照顾不周^&?!?br />
    说了一会儿话**,明玉去秦氏屋里^。

    秦氏这几日也被杨夫人婆媳三个叨唠烦了,天天来偏说来说去就那么几句话*,秦氏主动问起,她们又不肯说*。

    明玉上前见了礼:“杨伯母她们刚走,儿媳留她们吃饭&,她们不肯&?!?br />
    秦氏吐了口气:“王管事来信^&,也没说杨家遇上什么事儿^?&!?br />
    明玉在秦氏跟前的杌凳上坐下,吃了一口茶琢磨着*,道:“有可能是为杨大爷的事吧&&?杨大爷不是读过书,还考了秀才么*?如今正是圣上用人之际……”

    不过,一个秀才要谋到一官半职根本不可能*&,过了年开了春就是春闱大比*,若杨大爷考了举子,春闱不过也可往国子监考。

    但楚云飞是武将&,文官那边却不好办,想必杨夫人她们也能想到&。明玉思来想去^,道:“莫不是杨家想做天家的买卖?”

    徐家是搭了太后娘娘做了天家香料买卖^^,但还有其他^,杨家从前是丝绸面料作坊*,不过宫里用的锦缎、瓷器等都有官府管辖的作坊&*。

    总之绝不会是为了托杨家打理庄子的事,楚云飞早就承诺要买回来&,杨老爷不要*^,也在去年卖了直估两处庄子后把欠下的全部结清了&^。银货两讫^,王福已把证明捎来京都^。

    “算了,到底帮了咱们一把*,等她们提出来&,力所能及帮一把就帮一把吧^*?*!鼻厥系?&。

    明玉点头,忽见落翘喜盈盈进来。

    “姑爷十天后抵达京都^&!”

    秦氏一喜&,正在炕上逗弟弟顺哥的衍哥大喜道:“爹爹终于要回来了&!”

    不过楚云飞人没到,部下私底下给他取了个“冷面魔鬼”的名却提前传来了。了解楚云飞的人,都晓得楚云飞看起来不好相处,但其实很好说话。当然&*,前提是没犯错*,不过分。

    至于明玉&,她更觉得楚云飞私底下是个温柔的男人,秦氏只是觉得楚云飞对外稍显性子冷淡*,婆媳两对于这样的名儿不过一笑了之*。

    菊影却学着阿阳的话说道:“外头都说,胆子小的见了姑爷&,会吓得气都不敢大声出?!?br />
    她们知道的时候^,杨夫人婆媳三个也已略有耳闻^,毕竟没见过楚云飞本人的面儿,在这里下人跟前打听,下人们都是一个说法——没差事能避开就避开。

    这话自是没传到明玉耳朵里,要不会找个地洞钻进去*。

    不过杨夫人婆媳三个不了解,倒有些迟疑了^^,此后没天天儿上门来找秦氏说话&^。

    宇文氏养了几日渐好*,楚二夫人先安排了管事婆子来京都打点住处的人也在楚云飞回来之前到了。

    翻过年就是春闱&,七爷本来已是举子^*,梅老爷说七爷必成大器楚二夫人已经十分欢喜^,谁知^,奇缘巧合七爷去寻楚云飞细说明玉、秦氏等人平安时,遇见当今首辅韩大人。言谈不过几句&,韩大人也称赞七爷言谈不俗。

    楚二夫人听说后正高兴时^,七爷淋头泼了她一头冷水——不会参加年后的春闱&。态度决绝*,不容置疑&。

    楚二夫人每每想起就是一肚子火气**,哪怕天寒地冻^*,也压根不觉得冷,撩起马车帘子朝后张望,巴不得后面的马车立即凭空消失。

    小黄氏瞧着暗暗叹了一声,劝解道:“七叔说的也在理,梅老爷没闹已不错了*^,万一闹起来,弟妹也来咱们家好些年头^*,天下没有不透风的墙,以后七爷步入仕途,若有人借此生事*,可如何是好&?再说,亲家两老还救了……”

    小黄氏话没说完楚二夫人就道:“只有他们老两口没见过世面,不明白里头的弯弯道道才觉得立下天大的功劳^&,难道你也不明白不成?”

    小黄氏自然明白婆婆话里的意思*,陶家与顺亲王同流合污谋反,皇后娘娘虽然救了二皇子以及一位小公主,但毕竟她的娘家成了罪大恶极的罪臣^&,皇后虽已跟随圣上回京,往后不说能否保住皇后的地位,能保住性命怕也艰难*。

    “可他们同时也救了皇子、公主?*!毙』剖系?。

    楚二夫人一时没了言语,小黄氏再接再厉:“弟妹一直留在婶婶和四弟妹哪儿^,可见婶婶和四弟妹都格外喜欢弟妹&&。娘也知道*,大伯母做了那些事*,婶婶她们避难都不愿回直估^,虽与咱们还来往,可心里哪没芥的*&?”

    楚二夫人想到楚大夫人从前做得事,也叹了一声^。如今晓得楚云飞混出头&*,楚大夫人躺在床上身不能动&,口不能言&,不知道心里是何想法?

    倘或没有那些事,大爷&、三爷考了举子,凭着楚云飞在京都的关系&,谋个一官半职根本不在话下,若考了进士*,仕途必然扶摇直上。虽然楚二夫人嘴里不说*,心里却也在想&&,二老爷调任回京,十之**是圣上看在楚云飞的份儿**。

    毕竟,二老爷为官考评一直不上不下&,熬够了资历到了京都^,也不过能谋个闲职*。如今官级虽未升&,却是有实权的^。

    在直估的时候,楚云飞在天子跟前的地位似乎比江大人还胜一筹。顺亲王谋反要载入大夏朝史册训诫后世&&,而楚云飞的名字也会以功臣的身份记入史册。

    大老爷年纪也不算太老,虽已致使,朝廷又下旨复起旧臣*&,大老爷都没打算*。

    楚二夫人心情略好了,不觉有感而发:“所以说,做人不能做绝^,三思而行^*,要给自个儿多留几条后路^。自个儿把后路绝了,还要祸及子孙**,实则是把子孙的福气先拿来用了*,也莫怪子孙没福气&*。瞧瞧这世间,哪个作恶多端的人得了好处&?被冤枉的能洗清,可做了坏事却要遗臭万年^?^!?br />
    小黄氏很受教地认真点点头:“娘说的是^,儿媳记下了^&*?!?br />
    见楚二夫人心情大好,小黄氏再接着劝:“七爷小时候不好&,才娶了弟妹,弟妹来了之后&,七爷虽不见大好,终究是强了许多^&*?&?杉苊檬歉鲇懈F?,都说有福气的合得来,弟妹与婶婶、四弟妹合得来,婶婶和四弟妹可不是有福气的?”

    楚二夫人并非完全不能接受宇文氏&&,从前的宠溺也不全是假的&,可想到自己养了两个儿子^,长子已定性*,次子终于有出息。总之楚家二房儿子这一辈就看七爷^*,偏宇文氏是个孩子心性儿^。

    小黄氏自然了解楚二夫人的想法^,笑道:“以后多教教弟妹就好了*&。实在不成&*,娘还这么年轻,总能盯着^,等七爷有了儿子^,儿子成家立业时*,您再好好帮着看个好孙媳妇*,又有什么呢?”

    之前一席话说宇文氏,现在这一席话明里暗里都在拍楚二夫人马屁。楚二夫人脸上露出笑容,再一想七爷不参加年后春闱,楚二夫人又是唉声叹气地扼腕^&。

    “七爷年纪还不大^&,如今咱们来了京都,七爷又与韩大人说上话了。这一次放弃不考^,等过个三年再考,说不定还要考个状元*。到时候,别说娘,儿媳也要跟着沾光?!?br />
    楚二夫人闻言满面红光,好像七爷已经考了状元郎*。

    腊月初八这日^,京都又一次迎来鹅毛大雪&,街上再一次呈现人山人海的局面&。

    “二三十多辆囚车^,如同一道长龙穿过朱雀街,从城门口到宗人府,街道两旁皆聚满看热闹的老百姓^?^!本沼敖⒀舸乩吹脑八蹈饔裉?*,“囚车后面还跟着好些拷了手链脚链的人,蓬头垢面长什么模样都看不清&?!?br />
    香桃忙问:“姑爷呢**?”

    “姑爷骑着一匹黑马,走在前头,将囚犯送去宗人府,圣上就下了口谕*,姑爷进宫去了^?!彼底?,菊影顿了顿道&,“阿阳说^,听见议论陶大将军没在里面^?!?br />
    明玉闻言一惊,之前来报,陶大将军以及随他进京的陶家次子都被制服&。陶家在福建的宅子已经被抄了&*,其家眷前两日已送到京都关进了宗人府。

    南陶北安&,陶家随着顺亲王一起败了**。

    香桃见明玉面色凝重,忍不住道:“陶大将军是重要的犯人^^,虽然乱党皆定罪^,可姑爷……”

    楚云飞没有处决的权利*,其他人还好说*,顺亲王和陶大将军……

    “说不定半路上就没了,这些人从前都养尊处优&,眼下天寒地冻,哪里吃得了这些苦头*?本来已是囚犯,想必圣上也不会追究*^*?!泵饔窦厥仙袂橐灿行┠?,琢磨着宽慰道&。

    秦氏沉吟一会子*,吩咐莲蓉道:“让厨房预备晚饭吧*!?br />
    莲蓉笑道:“奴婢早知夫人和少夫人都要吩咐做些爷爱吃的*&,奴婢已经吩咐厨房,早就开始预备了?!?br />
    秦氏笑起来,嗔怪地瞪了莲蓉一眼&,外头就传来楚二夫人的说话声。

    明玉起身相迎,小黄氏扶着楚二夫人^,楚二夫人一面走一面笑道:“刚才我们的马车堵在街上,倒瞧见云哥了*,骑着一匹黑马&*,历练的愈发沉稳了!”

    丫头上前服侍她们婆媳脱了大氅,秦氏请楚二夫人在榻上坐下,等丫头上了茶,笑着问:“宅子收拾的怎么样了*?”

    “早就收拾好了&,老爷才刚打发人来说*,明儿就能到*^。云哥今儿也回来了^,明儿去我们那儿逛逛^?&!?br />
    秦氏点头说好**,与楚二夫人说起闲话^^。

    炉子旁边坐着的明玉和小黄氏也闲谈起来&&,“顺哥都这么大了,模样也稍稍长开了一些,我看倒像你多些?!?br />
    四个月大之前的顺哥,和衍哥小时候一样特别爱睡,但满了四个月后^,就不怎么爱睡了&,这会子在明玉怀里,精神抖擞地挥舞着小手去抓衍哥手里的拨浪鼓^。

    明玉看看怀里的顺哥^,随口笑道:“真的像我^?”

    小黄氏点头,说着从怀里拿了个荷包,顺哥一把抓住,就对衍哥手里的拨浪鼓没兴趣。

    “孩子可好些了?”

    小黄氏的儿子路上感染风寒。

    “已经好了,只是天儿冷,还要注意着*?!闭獠盼势鹩钗氖?*,“怎么没见着她?病还没好么*?”

    “也已经好了,今儿去她爹娘哪儿去了^?!?br />
    宇文氏的爹娘跟楚二夫人一道来了京都后,自己花钱在外面住着,说要住到年后,楚家正正经经把宇文氏娶进门才会回去,还要宇文氏改装束*,做姑娘打扮&。

    小黄氏便低声道:“其实我婆婆已经松口了?!?br />
    明玉不由看了一眼正和秦氏说笑的楚二夫人,小黄氏以为明玉不信&,又道:“七叔是个气性儿大的&,老爷也来信说……”

    后面的话适时打住*,二老爷必然是说楚二夫人这一次做的不对。倘或没这么一出^*,七爷明年参加大比,能不能一举金榜题名说不准,但七爷不去&&,就一点儿希望也没^。不晓得七爷用了什么法子说服楚二夫人^,但这一次是楚二夫人让步了&。

    好在宇文氏不是那种步步紧逼的人&&,以后或许婆媳相处问题不大吧^^。

    其次*,还有眼前的小黄氏^。她可是一直都不希望七爷娶个比她利害的人做妯娌,人皆有私心&,小黄氏的私心在一般人都能接受的范围之内。因此^,明玉虽不大喜欢楚二夫人&、小黄氏,倒也不至于十分反感&。

    快天黑时,楚云飞才从宫里出来,回到家外头已经黑尽&。家里灯火通明&,提早洋溢起过年的气氛*。

    和以往不同*,楚云飞回来的时候就一身清爽。

    明玉找了家常服让他换了&&,就催促道:“娘已经吩咐摆饭了^,咱们快过去?!?br />
    楚云飞满屋子看了一圈:“顺哥呢?”

    “牛妈妈已经抱着先去娘屋里了&?!泵饔裥Φ?,“是你的儿子*,不会丢的*,快走吧^*?!?br />
    楚云飞吐了口气:“就想看看长大多了&?&!?br />
    明玉暮地鼻子一酸^&,笑道:“还没满半岁呢&,你就指望他像衍哥蹦蹦跳跳了不成?”

    嗓音哑哑的&^,略带鼻音&^,楚云飞忽然顿住步子,握住妻子的手,夜色中那双眼睛异常明亮,明玉不等他说话,便道:“要谢我的话*,我不想听^?^!?br />
    楚云飞到底什么也没说,只是揽了妻子的肩膀吻了她的鬓角,牵着她的手,一直到秦氏屋里才松开。

    屋里灯火辉煌&^,人头攒动,见楚云飞&&、明玉进来*,齐齐挨了一截见礼&*。衍哥就立即“蹬蹬”地跑过来,脆生生地道:“爹爹可算回来了!”

    楚云飞弯腰抱起衍哥&*,衍哥却指着顺哥道:“爹爹抱弟弟^,儿子已经不需要人抱了?&!?br />
    牛妈妈闻言就把顺哥抱过来,楚云飞放下衍哥&,接了次子,一时满面春风^。明玉瞧着^,不由在心里嘀咕,她的夫君哪里和什么“冷面魔鬼”沾边&?

    高高兴兴吃了晚饭^,一家子围着炉子边吃茶边说话。

    其他事秦氏也没有问*,只问了有关陶家的事。却原来是圣上的意思^^,陶大将军其实也回来了^^,不过回来的是尸身,对外宣称病死了。

    秦氏晓得不是楚云飞办事不利,也就放宽了心。早早赶楚云飞回房休息,明玉抱着顺哥一道告退。

    顺哥白天不爱睡^,晚上却睡得早,等到了屋里^&,已经睡熟了。

    楚云飞想到长子那嗜睡的癖好如今都没改&,不禁微微蹙眉:“又是个贪睡鬼?&!?br />
    明玉瞪了他一眼:“嫌弃我给你生的儿子^&*?”

    说着身子一动,挡住楚云飞落在顺哥身上的目光,不服气地道:“顺哥晚上睡得早,白天清醒着呢*^。等你见了,就晓得了*?!?br />
    说完才觉这话有些伤楚云飞&,明玉看了他一眼,道:“这两个儿子不好,再生一个好的?!?br />
    楚云飞眼底满是盈盈笑意^^,脉脉地盯着妻子:“若我一直不满意,阿玉就给我一直生下去?直到我满意^?”

    明玉张张嘴选择不说话&,低头替顺哥掖了掖被角。等她做完,冷不防身子腾空,下意识就搂住楚云飞的颈子。楚云飞在她脸上亲了一口气,掂了掂*,蹙眉:“怎么又轻了&?”

    明玉没好气地瞪他*,用眼睛示意顺哥:“孩子都出来了^?&*!?br />
    “呃……”楚云飞道,“太轻了,抱着没感觉?*!?br />
    明玉:……

    又怕吵醒了顺哥^,安安分分让楚云飞抱着去在炕边坐着,一时间夫妻两都没说话,只闻窗外北风呼啸^,烛火扑哧作响^,屋里温暖如春天&。

    明玉心冒出一个念头^^,真希望这一刻能停留下去。

    隔天一早,楚云飞再一次被宣进宫中**,秦氏&、明玉应邀去楚二夫人哪里吃了午饭,午饭后话没说两句,阿阳就跑来道喜^。

    “……圣上念爷在京都没有宅子住&,将柏树胡同一处四进的宅子赐给爷*!”

    明玉怔住^,秦氏也愣了愣。楚二夫人惊讶之后,忙朝秦氏道喜&,小黄氏有些艳羡地道:“圣上对四叔真是厚待,一下子就赐了四进的宅子*?!?br />
    但想到他们进京时**,阮氏吃味没送,吴氏送他们时眼底的羡慕&,心里却是好受了些**,至少他们来了京都。

    可明玉和秦氏想的却是另外两个问题,其一,圣上赐了宅子,楚云飞极有可能不会外任&^,更别说回南京了&。其二,柏树胡同那一带,历来便是权贵居住之地*。安家&*、韩家、赵家^^、定国公府、太后娘娘的娘家寿山伯府^^,几乎都在那一带。而王府虽然不在*,却也相隔不远,当然距离皇宫也不远^^。

    楚云飞从考武举,后来跟随安侯爷征战,再到眼下不过几年,这样的恩宠,委实不是龙恩浩荡那么简单&,简直是太龙恩浩荡,很招人眼红*!

    “可还有其他事?”明玉问进来传话的落翘^&。

    落翘摇头^,道:“阿阳只说了这一个事?!?br />
    楚二夫人见秦氏婆媳两个没多少喜色的样子&&,不禁酸溜溜道:“难道这些还不够?”

    明玉暗暗瞪了楚二夫人一眼,秦氏笑道:“这玩笑话可说不得^?!?br />
    这个时候闹出对天子不瞒的话,就等着遭罪吧&!楚二夫人也明白过来,忙讪讪笑道:“一时口误,忘了如今在京都。等你们搬过去,可要请我们去逛逛&?&!?br />
    秦氏点头,说了一会儿闲话&,便起身告辞^*,楚二夫人稍作挽留^,将她们送上马车。

    回到家里时,楚云飞已从宫里出来了,香桃领着丫头婆子们把楚云飞带回来的东西往屋里搬。

    明玉瞧着&,心里喜忧参半^。

    “都是当年家被抄的*&,只是咱们的东西如今不见得都能找着,所以圣上便用其他东西替代^&?!背品善骄驳氐?。

    秦氏坐下来&^,忙问:“你的差事如何安排^^?”

    “训练略有成效&^?^!背品擅佳垩笠缙鹱孕?,随即又敛了**,正色道^,“但时日终究短了些,大的成效还看不出来^?!?br />
    也就是说楚云飞还是以前的职务,明玉吐了口气。

    楚云飞却又道:“要增加至八千人!?br />
    明玉听后又叹气,赐予宅子是为了补贴楚云飞?可楚云飞忙起来估计又是十天半个月不着家了^。

    “南京那边……”

    圣上回京之后^,就立即将顺亲王假传圣旨,蓄意谋反陷害忠良的罪状昭告天下,当然还有很多其他的罪行,贴在城墙上^&,条条死罪*,罗列下来据说有上千字。

    楚家的事,在定国公复起时,已奏明天子。如今抄家的东西归还&^,南京是肯定要回去一趟的*。

    “明年四月*,有一个月半的假,到时候我们回去一趟^?^!?br />
    秦氏这会子倒也不着急了^,二十多年都能等,也不在乎眼下这几个月的时间,即便现在不能回南京定居,回去将丈夫的坟迁入祖坟山^,丈夫再不是没名没姓的孤魂^。便笑着道:“衍哥满了四岁,该取个大名记入族谱好报给你父亲知晓?&!?br />
    楚云飞闻言眉头却又蹙了蹙,稍纵即逝,笑道:“这要好好想想了?&!?br />
    秦氏点头,见一旁的明玉一直不言语,便问楚云飞:“能在家里休息多久?”

    “长途跋涉&^,也需要休养生息。年前编制出来^,训练事项事先安排下去,年后训练之事才提上日程&?!?br />
    “正好&,安二爷的女儿办满月酒*&,你也趁机去拜见安侯爷?!?br />
    楚云飞点头,扭头问明玉和衍哥:“要不要先去御赐的宅子逛逛?”

    圣上已经御赐下来^,不去住倒好像驳圣上的面子^,明玉算了算日子,距离过年还有二十来天,也不晓得那宅子怎么样*,有没有需要修缮的地方,便点了点头。

    衍哥已雀跃起来:“我们要搬新家了!”

    其他人也高兴不已**,满屋子喜气时*^,外头传来杨夫人婆媳说话声。明玉下意识就蹙了蹙眉,在门口的丫头通报后^&,起身相迎*。

    今儿只有杨夫人和杨大奶奶,一进门杨大奶奶就忍不住道:“圣上真是大方&,听说赐了宅子^,眼下又赐了这么多东西?!?br />
    明玉得体地见了礼,让衍哥也过来见了礼,杨夫人笑着点点头^,便朝秦氏道:“我们刚才进来时,瞧见还有半车没搬完呢!”

    说完才注意到秦氏身边立着个三十来岁的男人,穿着灰蓝色袍子,脸部棱角分若刀削斧刻,浓眉斜飞入鬓,鹰目灼灼凌厉^,鼻梁直挺如峰&,身形魁梧,卓然不群&。因楚云飞敛了笑,杨夫人又想起外头给楚云飞取得绰号,更觉楚云飞双目寒光闪闪,浑身似乎都透着罗刹气息&,叫人不敢直视。

    秦氏作了介绍^,楚云飞朝杨夫人见了礼,杨夫人竟有些呆呆的,明玉轻轻咳嗽了一声。杨夫人和一脸惧意的杨大奶奶同时回过神,杨夫人很勉强地扯出笑:“这就是云哥啊,没想到已经完全变成大男人了&,我还……我竟一点认不出来&^?!?br />
    楚云飞复又作了个揖:“请杨伯母安?*!?br />
    杨夫人却忙还了一礼:“不敢当不敢当,云哥现在和小时候不一样**,模样也完全变了?!?br />
    语气甚是客气,秦氏请杨夫人坐下,杨夫人才想起进今儿来的目的,摇头笑道:“瞧见你们这里也忙,我就来道一声喜&,略备了点儿薄礼?*!?br />
    说着一挥手,身后的婆子就捧了个两尺长的盒子&,杨大奶奶笑道:“早就想着送来,偏混忘了,这里是两只百年红参,听说女人吃了最是温补,婶婶和妹妹都能吃,产后吃这个也是最好的&?!?br />
    明玉暗暗地算了算两只百年红参市面上值多少钱&*,杨夫人婆媳三个送来的东西^,回礼绝不能马虎。

    等等&,怎么偏偏今儿才送了?

    明玉不由看了一眼楚云飞。

    不过一向话多的杨夫人今儿不知怎么了,话少了很多&。把礼送了*,坐下吃了一盏茶怎么留都留不住&,走了。

    送了这么贵重的礼*,还是什么都不说。明玉暗暗嘀咕。

    楚云飞也有些好奇^,问明玉:“我看起来很吓人?”

    “你没听说么^?外头有人私底下给你取了个冷面魔鬼的绰号&?!泵饔褚槐叻窗峤吹拿媪?,一面道。

    半晌*,楚云飞风轻云淡道:“那也是情势所逼^?&!?br />
    明玉没听清楚,随口问道:“你说什么?”

    楚云飞摇头^,坐在榻上,捧着茶碗目视远方,淡淡道:“我这双手沾了不少人的血?!?br />
    虽然乱党一事随着年关将近慢慢淡去*,但明玉也听说了楚云飞的手段*,就是情势所逼*。京都十二营&,不服调遣者可格杀勿论,楚云飞拿着圣上给的金印,斩首十余人。结果仍旧有四营在紧要关头叛变投向顺亲王。

    顺亲王的势力有多大^&?单看如今关在京都个个牢狱的罪臣,以及现任京都官员和留下的空缺就可见,顺亲王若不是急功近利^,谁胜谁负实难预料*。

    不过,顺亲王大概也不敢等下去了。

    但*,没有如果,只有结果和后果*。

    明玉走到楚云飞跟前,笑道:“管别人怎么说^,一个绰号而已^^?&!?br />
    楚云飞迎上明玉的笑脸,不由笑了笑*&*。

    明玉在他身边坐下来,说起御赐宅子的事:“虽然不用给租金^,四进也太宽敞了,单单打扫就不晓得要多少人^^,住进了柏树胡同,人来客往又完全不一样了。你怎么不要个小一些的宅子*?”

    楚云飞苦笑,明玉不过想和他拉拉家常,私下这样说说罢了^,天子所赠&,焉能拒绝。

    “安侯爷御赐的宅子五进,韩大人御赐的宅子四进*,我如何能与他们平起平坐?只是,已婉拒了圣意一次,却不能婉拒第二次?&*!?br />
    明玉闻言倒愣了愣^,第一次婉拒或许是惶恐**,再而三地婉拒,给人的感觉就是不满了??闯品傻哪Q鵡,还真有胆子拒绝皇帝&&?他得到天子器重,也不过这一年罢了^。

    “圣上还赐了你什么&*,被你婉拒了?”明玉脸色凝重*,语气也不由凝重起来&*。

    楚云飞摇头不肯说^,伸手过来,一把将妻子揽入怀里,在她额头上落了个亲吻,“京都被抄家的不少,闲置的宅子也多^?!?br />
    他语气轻闲**,明玉心里舒了口气*。忽然发觉&&,自己也太过谨慎了。被赐宅子的也不单单楚云飞一个**,但京都被抄的是真不少^^,圣上没回京时*,天天把人往牢狱送,回来后没几天,挨个抄家*,幸亏明玉她们住在僻静的地方^,没瞧见抄家是个什么情形。

    明玉倚在楚云飞怀里*,也不说话了^。

    正好牛妈妈抱着顺哥进来&,瞧见了忙又转身出去。

    明玉顿时臊红了脸,推开楚云飞埋怨道:“如今家里事多*,屋里人进人出的,你好歹注意些&?!?br />
    楚云飞朝着明玉作了个揖^,目光似是黏在了妻子身上,油腔滑调地道:“夫人辛苦&^?!?br />
    明玉没好气瞪他,外头落英的声音隐隐约约传来:“是不是姑爷在屋里&?”

    没有回答的声音,停了一会儿落英继续道:“那就我们看着办吧&,横竖也不是什么大事&*,等姑奶奶得闲再回?!?br />
    “阿玉这些个丫头真是善解人意啊*?!背品晒室獯蛉ざ饔?*。

    明玉只觉脸颊火辣辣的,忍不住磨牙:“顺哥在外头呢^^,也不怕冷着儿子?!?br />
    结果外头梅枝脆生生的声音传来:“牛妈妈抱着顺哥去抱夏了,里面暖和着呢!”

    什么善解人意,全吃里扒外^,明玉赌气继续去翻看料子^&,忽然看到一匹蟹壳青的锦缎,然后就看了看笑吟吟望着她的楚云飞^^,不由道:“这个颜色正好给你作一件袄子!”

    楚云飞笑道:“也给自个儿作几身新衣裳吧*?!?br />
    “我的衣裳多着呢,倒是你,马上就要过年*。今年又和去年不一样,出门走动总要有几身衣裳换^?!?br />
    “我听阿玉的!”楚云飞爽快地道&。

    明玉嘴角不由扬起一个愉悦的笑&。

    郑氏的女儿满月酒这日*,一家人带着两孩子都去了^。

    安夫人在家里养了这些时日&,身体已经复原,安家恢复以往^。满月酒只请了亲朋&*,却也办得格外热闹,只是安二爷公务繁忙。

    但郑氏眼底的笑却是怎么掩饰都掩饰不住的,安二爷这个年纪,就做了眼下这个职务,虽不能说是古往今来第一人,但可见圣上对安家的倚重**。

    其次,安二爷留在京都,也在郑氏期盼之内^&。

    倒是郑氏见了明玉^,想到之前对楚云飞的那些疑神疑鬼&,不免有些心虚,笑容讪讪的。

    明玉虽晓得她疑心,但没有当面说什么太过分的话,并未真正放在心上。瞧着粉红襁褓里脸蛋粉红的孩子,很是喜欢*。

    她也很想要个女儿来者,但心里总觉得楚家的媳妇生女儿不容易??苫故堑植蛔∠胍雠男?&,于是越看越觉的一团粉红很漂亮,心里还琢磨着&,如果自己生了女儿&,也多用粉红。

    “十三妹妹已经到了^!”韩氏的声音传来^^。

    明玉忙转身朝韩氏行了个礼*,只见两个丫头扶着韩氏小心翼翼走来&。明玉瞧着心里不由一动^&,用眼神询问韩氏*,韩氏抿嘴笑了笑。

    倒是韩氏身边的嬷嬷*,见韩氏又大步走路,叮嘱道:“姑奶奶小心些,若有个闪失,姑爷要责怪奴婢们服侍不用心?!?br />
    韩氏嗔怪地瞪了嬷嬷一眼:“我何时那样金贵了&?”

    嬷嬷一本正经地道:“姑爷都晓得*,前头三个月最是要紧&!”

    一屋子人都忍不住笑起来,韩氏撇开嬷嬷走到床边,细问郑氏感觉如何等等,说了一会儿话&,郑氏因感风寒,大家就退出来去了暖阁*。

    暖阁内已聚集了好几位夫人*&,好在面生的只有三位**,秦氏也与安夫人、韩夫人*、赵夫人等坐在一块^。韩氏陪着明玉一道一一见过众位夫人,三位面生的,韩氏做了介绍*。

    三位夫人因是头一回遇见明玉,少不得细细打量。约莫二十左右光景^,穿着葡萄紫绢丝袄子^&*,外罩一件半新不旧海棠色交襟夹层立领褙子*^,襟边绣着缠枝莲花纹,下配鸦青色十样锦群,裙边花纹与衣襟相映成辉。梳着堕马鬓&*,鬓边斜垂一只镶嵌珍珠碧玉流苏簪,愈发衬托的肌肤白皙娇嫩&*,嘴边含笑&,明亮清澈的眼眸也带着得体的笑意。穿戴不浮夸*,举止大方^,娴静美好^,秀丽端庄。

    就听到一位夫人笑道:“果然是好模样呢&!淮安可真是个养人的地方&,赵夫人的次子媳妇,我也见过好几回,越看越喜欢,不愧是姊妹&,京都也寻不出几个比她们姊妹强的^^?!?br />
    两边坐着的夫人皆笑着点头连连称赞,韩氏与她们惯熟,故做出委屈状,嗔怪道:“可叫我们这些京中长大的没脸,难道我就那么差?”

    起先说话夫人就忙笑道:“我可没说你差了^&,只是,你如今也嫁去了淮安,可见美人儿都往养美人的地方去呢!”

    另一位夫人笑道:“早听说楚大人是有福的^,今儿一见&,可见传言不虚呢!前儿我还听见从宫里流出来的话,说……”

    说到一半又顿住,反引起大伙儿的注意&,这位夫人却又不肯说了。打哈哈把话带过去,大家也没刨根挖底地问,毕竟宫里传出来的话,也不是能随便说的。

    明玉心里却纳闷^,一扭头却见牛妈妈*、云妈妈带着顺哥、衍哥进来。

    明玉少不得带着两个孩子再见一见众位夫人,三位头一回见的都各给了见面礼&。衍哥十分听话,一一作揖道了谢,瞧着他小小年纪礼数周全,称赞声顿时此起彼伏&。

    秦氏眼里也不由得露出两分骄傲*,嘴里谦虚道:“他还小呢,也就爱淘气^,难得这么懂事一回*?!?br />
    “常言从小看到老^,楚夫人快别谦虚了,我就觉得衍哥不错^。只是我现在还没孙女,若是有^^,我倒想现在就把这个孙女婿定下来^?*!?br />
    明玉汗颜*&,衍哥才四岁,晓得这位顺天府府尹大人夫人薛氏不过说玩笑话*,却没想到另一位夫人又道:“我倒有个一岁的孙女*,我看还是我先定下来吧?^*!?br />
    安夫人也来凑趣,故意哼了一声道:“我早就与楚夫人说定了,你们谁都没机会*?*!?br />
    “您孙女才满月呢&!”

    大伙说笑^,衍哥鼓着圆溜溜的眼珠子*,似懂非懂*,扯了扯秦氏的衣角:“大伙在说什么呢?”

    相隔不远的一位夫人听见,就笑道:“在说你娶媳妇的事?!?br />
    衍哥蹙眉思索,很是认真的模样,大伙都等着看他说什么,皆停下说话望着衍哥。衍哥低头沉思一会子,仰头道:“我就说我早不是一两岁的孩子,都说娶媳妇的事儿^,可见是大人了^&!”

    屋里再一次爆发哄堂笑声^,明玉摇头失笑。

    这些人中亦有不少人遭遇了安夫人同样的事,难得如今朝堂平定下来&,再不必担心前堂爷们的事而受牵连**,故此皆说笑。

    等吃了午饭,衍哥还惦记着新家的事,嚷着要去看看^。

    一旁的韩氏就问:“你们打算什么时候搬进去?等搬来这边,以后到我哪儿也近了?!背旅飨拖衷谧〉牡胤揭苍谡飧龇较?*,只是距离皇城也稍远一点。

    “年前是不能够了,我们一直没固定住的地方,家什什么的都要现办^?!泵饔穸倭硕?^,“今儿没见着十姐姐,我想去看看她?!?br />
    “十妹妹胎相早显了^,只是如今大雪天儿,就怕有个闪失。前儿我去看了&*,并没有事&。倒是苏氏……”韩氏顿了顿,压低声音道,“赵大奶奶苏氏想让侯爷求皇上^,把荣哥继承的事先报上去定下来^*?!?br />
    荣哥是赵大爷的嫡长子&,赵大爷虽没了^^,依着规矩^,只要不出意外,继承赵家爵位的就是荣哥*。

    韩氏这样说,明玉一想就晓得苏氏担忧什么。赵承熙如今升了一等侍卫,经常在皇帝跟前走动&,苏氏是担心赵家的爵位会被赵承熙继承了。

    赵老爷经历这一场变故,虽如今康复了七七八八,却一下子又老了很多^。今儿见到赵夫人,也觉她眉间聚了一层阴霾&&。

    估计,还不止自个儿想的这么简单,明玉望着韩氏^。

    “苏氏要把荣哥接去身边^,荣哥又不肯,苏氏反倒说&,是十妹妹在怂恿荣哥只认祖母、祖父、叔父、婶娘^,反倒不认她这个正儿八经的母亲*?!彼底藕咸玖艘簧?,“赵夫人被苏氏闹烦了^&,让乳娘带着荣哥去苏氏屋里,结果第二天^,荣哥就在院子里跌了一跤*。苏氏把荣哥身边服侍的丫头婆子打骂了一顿*,要撵出去,连乳娘也要撵了**。乳娘气不过*,就带着荣哥回了赵夫人的院子,哭着求赵夫人救命&?&!?br />
    韩氏顿了顿,接着道:“那乳娘也有些糊涂*,说是苏氏屋里的丫头当时要牵着荣哥去折梅花**?&!?br />
    明玉不觉蹙眉^,鉴于上次的事^^,她心里还真觉得乳娘说了实话。

    荣哥身边服侍的*,年纪大的都是荣哥已香消玉殒的生母留下的&&。苏氏不单单会觉得明菲怂恿,更觉得荣哥身边的人也给荣哥灌输让荣哥离苏氏远一些的话,毕竟苏氏有自个儿的亲儿子*。

    那个生母不先为自己的孩子考虑*?

    且苏氏一开始就对荣哥不怎么上心,要是嫁过去就接了荣哥去身边养着就好了^,偏偏她没有,赵夫人又不是糊涂人**,哪里看不出来?

    坐在马车里&,明玉一直在想这个问题。赵夫人如此^,明菲如今怀着身孕,只怕也被苏氏闹得腻烦,不能真正安下心养胎。

    楚云飞见她心事重重,便问了一句。

    明玉决定先去看看明菲:“要不你们去宅子逛逛,我想去看看十姐姐?*&!?br />
    衍哥听了*,却也嚷嚷着要去&,没法子,楚云飞就陪着她们母子三人去了:“横竖这两日我得闲,宅子咱们明儿来看也一样&?!?br />
    明玉想想也是^,腊月黑的早,只怕没逛几步天就黑了&,且傍晚风大。

    到了赵家,云妈妈抱着衍哥^,牛妈妈抱着顺哥^,径直走到明菲的屋里。

    明菲恹恹地坐在炕头&,穿着家常服,身后翠娥正在给她绾头发*。面容看起来也极是疲倦,似乎比几日前瞧着清瘦了*,肌肤看起来竟有些苍白*&。

    明菲勉强扯出一抹笑,吩咐丫头倒茶,让明玉在炕边坐下*。明玉瞧着明显憔悴的明菲,鼻子一酸,明菲歉然道:“这两日身上乏^,总不想起来,让阿玉见笑了^?!?br />
    明玉摇头,衍哥就道:“姨妈生病了吗?”

    明玉想单独和明菲说话,便让牛妈妈带着衍哥去外间玩耍^,衍哥晓得生病要静养^^,朝明菲行了礼就乖乖去了^。

    “怎么也不和我说一声^&?才几日没见&,又成了这样子^*!?br />
    明菲笑道:“十三妹丈比其他人都更晚才回来,你哪儿事多,我也没什么&,太医都说不妨事,养养就好了?!?br />
    明玉也不打诳语,道:“我已经听六嫂说了&*,她不是才养好么^?眼下怎么又……”

    明菲无奈地叹了一声:“我也习惯她了^*,再说,她也的确比谁都难^!?br />
    “这么下去却不是法子*&,既然她要赵老爷报上去**,那就报上去定下来。荣哥也快十岁了^,这个年纪也差不多能搬出后院,去前院单立院子?!?br />
    “我何曾不是这么想的&?只是婆婆……荣哥几乎是她一手带大的*,荣哥身子骨又比一般孩子弱一些*?!泵鞣频?,“这话我们提出来,荣哥在外院若不好,不晓得她又要说出什么话*?!?br />
    这也是个理^,明菲自是不好提出^,就是赵承熙,提出来后,荣哥出事,那就真的好像成了苏氏想的那样^。赵承熙瞧着兄长没了^,要替兄长袭了赵家的爵位,霸占她长房的一切&。

    赵家的爵位本来只剩两代了,但眼下却往上进了两级&,可谓今非昔比*。赵承熙和明菲或许从前觉得可有可无&,毕竟赵承熙也混得不错*&,进了两级之后*,还能保持从前的心态么*?

    明玉想了想道:“这话姐姐和姐夫都不能提*,但如果是老爷提出来就没问题了*?&!?br />
    那些无中生有的话&,让明菲整日腻烦,心烦气躁。何况怀着身孕&&,实难静下心好好想^。听见明玉这样说,便看着她示意她说下去。

    “别说上报不上报的话,荣哥是嫡长子&,家族掌舵者,本该好好培养。何况,他嫡长子的身份^,就注定他以后该走的路。总不会一直在家读书^,等到十三四岁,就要送出去历练*&。想想也不过还有四五年的时日,若一直在后院^^,接触的都是女人&*,以后出去了*,待人接物^,结交朋友&*,乃至言谈举止交际应酬*,这些却不是一日两日就能学会^^,该早些培养才好^?*!?br />
    赵家袭来的是武官,当然也可以读书考功名^,但却不是最要紧的*。赵大爷*^、赵二爷可都是十三四岁时就送出去历练&。

    若因身子骨弱就不培养,又如何能袭家业?

    明菲听着豁然开朗&*,这些话不但能说服赵老爷,也能说服赵夫人&&。

    至于如何让赵老爷自个儿想到这些,也只需一个提醒罢了。

    明玉想到一个人:“十姐姐可记得太太以前提过的武安侯?”

    武安侯在先帝时期被剥夺了侯爵,起因却也是因为继承人培养的问题。细说起来和赵家眼下的情形很是相似*&,因为祖母、母亲溺爱&,在后院无法无天想要什么就要什么^*。养到十六岁送出去历练&,结果品性已经养成了&*,出去还没半个月就与人打架^&。

    好在那事没闹大,家里也狠狠教训了一顿,他后来是不打架了。却只听好话听不懂良言,更不会识人,身边慢慢聚集了一众宵小之辈,大麻烦没有^,小麻烦不断,家里人不停地善后。后来就出了大事,杀了人。

    武安侯上下各处奔走托关系将事儿掩盖下去*,没多久就被御史参了一本,先帝下旨细查,查下来后龙颜大怒,剥夺爵位、抄家*、流放……

    太太说这事,也为了教育陈明贤和她们在外结交该警惕^,女人倒好些,在娘家时交际范围看父母,出嫁后就看丈夫^,因此身为男人,更应该警醒。

    且不说远的^,王家大爷王志远的事还叫人记忆犹新呢!

    “只要想法子让老爷身边的人略提个醒就够了?!泵鞣坡冻龈銮崴傻男,道&^,“这却不是难事?!?br />
    明玉见她如此说*&,晓得她有了主意*。倒也不怕苏氏提出异议,毕竟是对荣哥好。她身为荣哥的继母,若要拦着*,可就是她这个继母有什么私心了^。

    “我和你姐夫从没有不该有的心思,她变着法子闹来闹去^,也不过一个目的罢了?&!泵鞣评湫σ簧?*,“说你姐夫要以次子顶长子^,若不是她自个儿时时这么想着^,哪里就生出这样的话来&&?赵家三代,也没见过这样的事?!?br />
    荣哥去了外院自然好,但……也怕苏氏把手伸去外院。

    明菲倒不担心这个问题:“横竖外院与后院是分开的,外头总管的老婆,是先大伯的乳娘^&,荣哥的乳娘是管事的女儿^,这是先大嫂安排的*?!?br />
    也难怪&,身为荣哥的乳娘就敢正面与苏氏叫嚣^,原来还有这么一层关系*。

    明玉忽地想起唯一一次见荣哥生母的情形,虽已缠绵病榻许多时日&,完全没了人形,但那双眸子里的凌厉、精明丝毫不减*。

    明菲握住明玉的手^^,本想说声“谢谢”,又觉姊妹间这般反倒生分&*,遂改了口问起安家为郑氏女儿办满月酒的事*。明玉说了,还把韩氏怀孕的事也告知了明菲,明菲笑容更多起来^&。说了一会子话,外头光线竟有些暗了&&。又有安家的婆子寻来,明玉起身告辞^^。

    “改日再来陪姐姐说话&?!?br />
    明菲点头^,让翠梅替她送一送明玉母子三人^。

    在安家吃了晚饭,回到家天已黑了^。

    荣哥的事,只要说动了安侯爷*、安夫人,也不过明年开了春暖和之后就会搬去外院,明菲能安心养胎,韩氏也传来喜脉^*,一桩接一桩的好事,明玉心情十分不错^*。

    楚云飞见了,却故意道:“莫非也和衍哥一样*,盼着搬新家&*?”

    明玉摇头:“六嫂有了喜脉,老太太、太太知道了肯定高兴。十姐姐胎相稳固,双喜临门**?!?br />
    “单为这个?”楚云飞道,“这两日你一直心事重重的&,是为何事&?”

    明玉自然不会说,是因为楚云飞忙起来不着家,会被他打趣&。抱着顺哥喂了奶&,摇摇头想到楚云飞没见着郑氏的女儿,便形容起来。

    楚云飞见她眉飞色舞^,等她说完,努努嘴道:“喜欢的话咱们就生个女儿?*!?br />
    呃……明玉瞧着楚云飞渐渐变了颜色的眸子,心里有些发虚*。

    事实证明,明玉的预见没有错*^,第二天扶着酸疼的腰忙于过年的事^,楚云飞很是愧疚^^。当天晚上,终于没可着劲儿折腾娇妻^。

    常言过了腊八就是年^,忙碌的日子转瞬过去,到了腊月二十这天,宫里太后娘娘凤体渐好&&,念宫里久未热闹一回,趁着过年让京里外命妇&*、内命妇好好热闹一回。

    原本这事与秦氏、明玉不相干,结果太后娘娘下了一道谕旨&,封了楚云飞母亲秦氏从四品硕人。正月初一这日,可携带两人进宫。

    隔天,小宅子又热闹了一回**,楚二夫人、小黄氏、杨夫人婆媳三个是最早到的&。

    纷纷送了贺礼,话里话外无不艳羡。楚二夫人想着秦氏能成为浩命夫人,莫不是因为养了儿子楚云飞^,她的两个儿子,长子不能指望^,次子却完全能指望^。何况*,次子七爷是个有才华的,若是参加明年的春闱,说不定她马上也能成为浩命夫人。

    想到这里**,倒有些后悔不该闹出梅家的事。又见宇文氏在跟前端茶递水^,忽然觉得宇文氏也不是出不得众的,现在瞧着倒也举止大方稳重不像个孩子&。

    楚二夫人对宇文氏和颜悦色&&,仿佛又回到从前&。

    其实,明玉和秦氏都知道宇文氏私底下的努力,包括走路的姿势,端茶递水的姿势,每一样都学得十分刻苦*。

    杨夫人婆媳三个就有些酸溜溜了,总提到从前的事。等家里其他客人散了&^,杨夫人终于把目的说出来^,却是要楚云飞把杨大爷安排去他的营地*。

    这是要弃商跟着楚云飞混了*?

    秦氏客气道:“云哥的事我素来不过问*^,要先问问他。只是,老姐姐也在京都这许多日子,云哥哪儿是如何建起来想必你也听说了&?”

    杨夫人觉得秦氏这是直接拒绝^,就有些不高兴*。面上却没表达出来,笑道:“他年纪是大了点儿,不过也一直出门在外走动&,算是见多识广^,咱们两家知根知底,莫不是信不过?”

    知根知底,但毕竟断了二十来年没接触。

    秦氏无奈道:“我先和云哥提一提,只是,他那儿的人*,早前是募捐&,眼下却不是^。云哥父亲的脾气老姐姐也晓得一二,云哥比他父亲还倔。我是个没用的,这些年什么都靠他&,好在他行事我素来放心*?!?br />
    等晚上秦氏提起^,楚云飞一口拒绝:“商人爱钻蝇头小利,但也有原则。之谦不愿与他真正结交不是没缘故,娘也明白^*,我的差事办砸了,会是什么后果?^!?br />
    皇帝御赐宅子^^,眼下又封了秦氏,可见极为重视。办砸了*,就是直接打皇帝的脸面^,毕竟此事是皇帝清政以来,第一个自己拿主意的政见。

    其实但看杨大爷容貌极言谈举止&,还像是个老实憨厚的^&,但也有人不可貌相一说*。

    秦氏叹了一声,很有些为难*。倒不是觉得拒绝了杨夫人不好*。若杨大爷是个不好的,不但会害了楚云飞*,还要害了他们自个儿*&。关键是杨夫人婆媳三个那缠人的功夫磨成精了&&。

    明玉见识过^&,且深有体会。

    只有一个办法&&,让杨大爷自个儿知难而退&。

    明玉琢磨一会子道:“相公就先答应下来**,营地后面的事是兵部在管*,相公能管的是训练*,就让杨大爷瞧瞧是如何训练的**。当然*,话也要说到前面^&,绝不会念着交情徇私*。毕竟,以后若有战事是要打仗的,不刻苦训练^,到了沙场上就只有等着被宰&,却是为他自个儿好*?!?br />
    天下之事,没有不努力就立竿见影的^。这两营在抓获顺亲王的途中,可是起到了至关重要的作用**,就算明玉没见过如何训练,也能想象训练的艰苦。

    楚云飞想了想&,点点头,沉吟道:“他若能吃下这苦^,靠自个儿往上爬也无关要紧?^!?br />
    只是&,杨大爷不年轻了,不走捷径&,要爬上去委实不易。营地已渐成气候,新人怎么样也难与旧人相比^。

    隔天,杨夫人前来讨口信,秦氏便说让杨大爷来见楚云飞,杨大爷得了准信*,等年后训练开始&,暂且给他个跟班的身份去营地看看。

    杨夫人很是高兴,杨大爷却高兴不起来,想到楚云飞的模样,蹙眉道:“只怕不是个好说话的^?^!?br />
    “哪里不好说话*?我们对他们有恩*,一提就应了&。不过看起来,是个不好说话的人罢了^&?!?br />
    杨大爷仍旧疑心重重,楚云飞可不像只是做做样子那么简单^*。何况,真要说恩,楚家对杨家提携更多*。但这个想法很快被杨大爷打消了*,杨家的生意一日不如一日^,他多方周旋,也没法子挽回*。

    其次*,商人的身份总是矮了那么一些^&*。求别人^,还不如求自己,杨家若有人当了朝廷命官,不去找其他人,生意自个儿会滚滚跑来。

    此事按下不提**,且说秦氏封了浩命后*&,又开始准备进宫谢恩赴宫宴的事。

    许带两人**,明玉自是要跟着去算是真正在京都妇人圈子露个脸&,再选一位服侍的跟随*,倒也不纠结就定了莲蓉^。

    但宫里的礼仪和外头百姓家不同*,明玉只得劳烦韩氏&,请到了一位早年从宫里出来的老姑姑*。

    秦氏倒是进过宫的&,还是作姑娘那会子^&,也怕时隔太久,忘了什么有疏漏以至殿前失仪*,便在一旁看着好认真回忆一遍。因时间比较紧*,明玉和莲蓉就要加班加点了,一方面又到了年节,明玉真正忙得团团转&*。

    努力了七八天^,大年三十这天才缓了口气。但为着进宫的事&,也不敢守岁&,早早歇了^。隔日一大早就起来梳洗打扮,等到了宫门外已是辰时*。好在安夫人、韩夫人、赵夫人也是这个时辰才到,大伙一道步入宫门,有了熟人,明玉和莲蓉都没那么紧张了*&。

    而与她们几位夫人不同的是^*,其他夫人多带着家里年纪相当、举止得体^、容貌清丽或端庄的未婚配女儿。

    当然没女儿只能带儿媳妇,安夫人、韩夫人等见状只得相视一笑。

    姑娘虽不算特别多&*,皇帝后宫还是有嫔妃,年轻媳妇也不少,一场宫宴倒有些像百花宴了。其中,自有几位花容月貌的大家闺秀,可明玉总觉得很多人都会特别留意她&。

    一开始还以为是错觉,渐渐觉得不对劲,又以为是自个儿哪里做得不得体,忙暗暗问因郑氏身体缘故不能来,陪着韩夫人一道来的韩氏*。

    韩氏低声道:“别管这些,你没在京都长大不晓得**,她们就爱比较*?!?br />
    正说着*,有宫人宣布太后娘娘、皇后娘娘到了。

    殿内顿时鸦雀无声&^,众位内命妇、外命妇按照品级列队分两队参拜&。

    太后娘娘头发早已花白&,言语笑容和蔼,但身上雍容华贵的气度^,以及目光中的凛然却叫人有不敢直视之感&&。

    让明玉意外的是,皇后娘娘竟然看起来像三十多岁的人,华服掩盖不了其消瘦,胭脂也不能让她脸上的阴影散去,虽透着清贵,却少了几分高高在上的气度,周身更好像围绕着一圈阴霾。

    不过想想皇后娘娘的处境*,是完全可以理解的^。

    顺亲王以及乱党主要参与者皆被定了砍头的罪&,只等年后处决。两位世子连同顺亲王其余家眷贬为庶人&,圣上仁义只判了个流放,不得召永不得回京,流放之地选在了西北之地。

    陶大将军是乱党内不比顺亲王罪轻的人^,但陶大将军以及其两个儿子&、陶夫人都病死了,只留下一众妇人和两个年幼的孙子,并未细数其罪行&&,家里下人男丁充了军砘田*,丫头充了官奴&*,两位儿媳妇可带着两个孙子去流放之地。

    即便没有细数^^,但陶家的罪摆在那儿。

    皇后娘娘只生了一位公主&,没有生下皇子,且生了公主后再没传出喜讯。就算她娘家没犯事^,她没有生出皇子,底气已经差了一些^。现在娘家犯事了,她带着一位公主*、一位皇子逃离京都让皇子、公主没受到顺亲王迫害^,是立了功,可这功和娘家的罪比起来根本不值一提^。

    再者,皇后娘娘的年纪比当今皇帝年纪大三岁^^?;实勰昵?^,她已红颜不再。

    是以*,整个宴会&,皇后娘娘总共不过说了两句话*&,进场的时候,退场的时候^^,也没人会主动去搭理她&,更像个透明的存在。

    而王贵人^,根本没露面*,据说病的有些厉害^。

    等到宫宴结束,明玉从宫里出来时才晓得自个儿被大伙注意的缘故。

    “听说*,圣上还赐了美人给你*?”晚上&*,明玉换了衣裳洗漱后^,坐在炕头好整以暇地问楚云飞&。

    “听谁说的?”

    “此事有还是没有&*?”

    楚云飞陪着笑道:“圣上随口一说罢了,我又没当真?!?br />
    明玉抬头:“你的意思是圣上当真&,你也就收了?”

    楚云飞蹭过来*,正色道:“我可没那些闲钱养其他人&,与其留个无底洞,还不如这洞没形成前绝了后患&。因此*,圣上说了句戏言,我也就随口一说罢了?!?br />
    楚云飞说的道理明玉也知^&,但凡天子所赠^,那是要供奉起来的,可人该怎么拱着却是个大问题**。

    明玉倒不是怪楚云飞把她拉下去&*,毕竟夫妻一体,可听着楚云飞这话的意思,天子之外的人所赠,也就没有顾忌了?

    当然&*,这不是楚云飞本意^&,是明玉自个儿多心&*。

    她不知道什么时候传言在京都传开*,虽是一句戏言*,却也叫她心里颇有些不是滋味*。

    对着镜子整理头发,镜子里映着一张娟秀的脸,眉尖微蹙。

    楚云飞欺身上前,伸手将她眉尖抚平,笑吟吟问:“这样不好么&*?一次性把以后的问题都解决了**?!?br />
    明玉吐气,其实心里是暖的,但又由不得惆怅^。她如今貌似变得人人艳羡&&,模样漂亮,得到渐成天子身边红人相公的独宠,连生了个两个儿子,婆婆待她如亲女儿,从无婆媳不和起争端的事。一切都太过美好&,万一失去……

    楚云飞从后面拥住她^,下巴顶着她的头,轻轻摩挲柔软的发丝,对上镜子里那双清眸&&,楚云飞轻声道:“就知道你会胡思乱想我才没说^,阿玉嫁给我&,为我生儿育女*,我心已足矣*&?^!?br />
    隐隐约约有爆竹声传来,明玉的心在爆竹声中宁静下来。

    或许^,老天真的特别眷顾她吧^。

    明玉抛开心思,睡不着和楚云飞说起家常。想到衍哥时常语出惊人,虽觉得可爱*,但毕竟有些油腔滑调的感觉^。

    “他是男孩,你得闲多和他说说话,若只接触后宅女人&*,也不晓得以后会变成什么样子^&。现在四岁了,差不多也快定性了^?&!?br />
    明玉道:“后宅妇人聚在一块,少不得爱说些闲言碎语*&。他听得多了,耳濡目染,终究能有什么好&*?”

    楚云飞在外不苟言笑^*,看起来不好相处^,明玉始终觉得,男人就该如此,且这也是沉稳的一种表现&。往往祸从口出,说话本来就是一门学问&,若不会说话&,还不如不要说话**。

    小时候说什么,大家不过一笑了之,因为年纪小没人会当真&^,成年后就不行了。

    楚云飞点头:“以后出门我把他带在身边^?*!?br />
    接下来走亲窜友,楚云飞就一直把衍哥带在身边*^,衍哥虽有些畏惧父亲大人,但跟着父亲一道^&,接触的都是爷们&,觉得自己更像个大人,因此很是高兴。

    年后&,楚云飞忙起来&*,明玉也忙起来。

    御赐的宅子前两年才翻修过,只是*,里面的家什一类大多数都要现办,因之前宅子空置&,没有人住&,花圃、篱笆等也要修缮,布置宅子^,更是事儿多^,窗帘&、门帘等等,事无巨细&&。

    顺哥满了半岁&,就要开始吃饭了,偏这孩子挑食的紧,只吃米糊和奶水,别人喂还闹脾气不吃,只要娘亲喂^,明玉只觉忙的团团转,日子都分不清楚。

    等忙得差不多了,春闱大比都放了榜*。

    宇文氏劝了七爷一回^,就当是先去体验^,七爷也参加了*。不晓得是他故意为之还是怎么着^,他没在榜上,楚二夫人不免有些心灰意冷&^。

    小黄氏过来寻明玉说闲话,带给明玉这个消息的同时*,顺道提到了三爷^。

    “……正月底才来了京都,我们那儿地方小*,也住不下^,他自个儿在外头寻了个地方住。放榜后&*,名落孙山&,就收拾东西给我们说了一声走了?^!?br />
    明玉听小黄氏说起,才晓得三爷来了京都的事,但三爷并没有登门来见秦氏或楚云飞&^。

    小黄氏叹了一声道:“前年大伯就放弃了读书,大老爷也没心思再入仕,他这一次落榜&*,再考只能下次&*,中间又是两三年的时间*。倒是有件事还算宽慰^,跟着他一道来京都^,照顾他起居的丫头听说怀上了*?^!?br />
    说着&,小黄氏眼底带着不知嘲讽还是什么的似笑非笑,意味深长道:“也难怪他会落榜啊?!?br />
    明玉不想听这些*,只是蹙了蹙眉^^,笑着把话转开了。

    小黄氏见明玉还没忙完*,便去秦氏屋里陪秦氏说话&。

    小黄氏走后,落翘惦记着三爷两口子写下欠条的事,气道:“莫不是不打算兑现承诺了?”

    直估楚家大房*,支出量大*&,进项根本没法子填补空缺^&。不过三爷没来找他们,明玉倒是乐见&。

    死缠烂打才真正叫人觉得反感,比如杨夫人一行人。

    杨大爷过了年就去了,见了楚云飞营地那训练的情景,吓得第二天就不敢去。杨夫人、杨大奶奶可着劲儿劝他^,说楚云飞不好当众徇私,没得其他人见了说闲话^、不服气。但除了明面上的*,其他人都好说*。

    杨大爷顶不过劝说,跟着又去了两三天^&,最后一狠心要求留下来。真正训练的时候&*,却根本没法子吃下那苦头*&,没几天就整整瘦了两圈*,还险些昏厥。

    杨夫人瞧着心疼,跑来找秦氏念叨^,话里话外多有责怪楚云飞不近人情之意。

    恰好那日楚云飞回来,听见杨夫人的话,当面就问杨夫人,若以后遇上打仗&*,杨大爷不敌死在沙场上是谁的过?

    杨夫人懦懦地道:“也不是非要上战场&,别当我不知^,就算非要上战场*,也不必冲人人都前头^?!?br />
    楚云飞道:“我训练的人*,以后就是前锋&。不能冲在前头,莫非要做逃兵?逃兵只有死路一条!既如此*^,趁早别去了!”

    气得杨夫人当即甩袖子离开*,秦氏不免长叹短吁&,结果过了两天后杨夫人又跑来&。这一回却是想把杨大爷弄去国子监。

    也不知杨夫人从哪里得知,明玉的六哥陈明贤一位同科在国子监任职&&,私交还不错&。杨大奶奶就天天过来缠着明玉去找陈明贤说一说这事&。

    说起国子监,因王家的案子已牵连了一部分人进去,后来因顺亲王的叛变&,又牵连了更大一部分进去。

    三老爷、五爷是保住了&,不过也受到王家的事影响&,三老爷仍旧是个闲散的京官&&,五爷凭着自个儿努力&,倒是比之前好些了。但眼下的国子监&&,境遇却不如京都一些书院&,里面没受牵连的监生都在想法子出来&&。

    明玉实话说了,杨大奶奶一撇嘴&&,道:“大爷若是个举子,也不必找你们了&?&&!?br />
    明玉很赞同这话&,很想回杨大奶奶一句——让杨大爷去考个举子一切不都迎刃而解&&?

    “圣上理政&,着实痛恨徇私枉法&、贪污受贿之事&。大奶奶也来京都有些日子了&,也知街上天天都有新见闻&&?&&!?br />
    这个节骨眼上,她们莫非真以为楚云飞的能耐大过天去了&?

    “那些犯官家属&&,每每从街上经过&&,是个什么情形?”明玉觉得对杨大奶奶还是直言好了&,“我的两个孩子还小,说我自私自利也罢了,我不希望我的家人、亲朋遭罪&&。娘和相公,也同样是这个心思&&&。俗话说,人怕出名猪怕壮&,还望大奶奶理解理解我们,好自为之吧!”

    说的杨大奶奶活像被人打了一耳光,脸颊火辣辣怒气冲天走了&。

    此后忽然没了声息,隔了两三日&,王福从南京赶来京都&。

    “本来是打算和杨老爷一块儿来的,结果杨老爷提前走了&,老奴把那边的事办好,才动身&?&!?br />
    秦氏和明玉都有些惊奇&,不由对望了一眼。

    “杨老爷来了京都&?”明玉将信将疑问道。

    王福点头&,见秦氏&&、明玉的模样&,狐疑道:“莫非杨老爷没给夫人&&、姑爷&、姑奶奶说一声&?”

    明玉摇头&,忙打发人去杨夫人她们的住处&&,才晓得两天前已经走了。杨大爷是直接回来养病再也没去楚云飞哪儿&,倒是杨老爷请人送了一封信给楚云飞&,其大意是为杨夫人婆媳三个&&,以及长子的作为道歉&。

    后来王福又说:“杨夫人他们从南京动身的时候&,杨老爷根本不晓得&,晓得了又气得病了一场&,等病好了根本没法子来京都&。因此才等到开了春暖和了动身?!?br />
    杨老爷为人是真没话说的&,秦氏猜疑:“是不是杨家真遇上了什么麻烦&?”

    王福这几年一直在南京&&,道:“那年夫人&&、少夫人去南京不是与杨大爷同行么&?还有徐小爷也一道&,杨大爷和徐小爷生意没谈成。后来杨大爷多方奔走&,与福建沈家三房的沈六爷搭上话了。两人合伙做买卖出海&,在海上翻了船,全赔了进去&。这倒也罢了,杨大爷做生意的钱是各处筹来的,翻船的消息一出&,债主就找到杨老爷。杨老爷只得把存下来的东西都买了&&,钱还是不够,杨夫人又拿出体己银子,为着这事儿&,杨二奶奶还有杨大奶奶闹了一场&。老奴不怎么去杨家&&,具体也不知&&。后来杨老爷病了&,老奴才知杨夫人他们来了京都?!?br />
    明玉蹙眉:“这个福建沈家是不是有位女儿嫁给了陶家次子?”

    王福点头:“沈家也有好几支&&,沈六爷这一支不读书&,近年开始做买卖。嫁去陶家的那位&,是沈家嫡系沈老爷的嫡出女儿&。老奴听说&,沈家也出事了?&!?br />
    “沈六爷那一脉不是嫡系&&?”

    王福摇头:“据说不是,还说沈六爷的父亲成年后才记入族谱&,不过近几年,嫡系倒不如这一支&&?&!?br />
    杨夫人她们的心思明玉一开始就明白&&,杨大爷也不是真正想做官&,不过是想着做了官更容易做买卖&。

    可就如楚云飞说的,商人也要有原则方得长久。尽想着占便宜,又哪来那么便宜可占&?

    反倒是,占了一些便宜&,尝到甜头,就想占更多便宜的人更多&?&?煞叛劭慈?&,这样的人真能得长久的好么?

    杨夫人等人定是被杨老爷揪回去了&,等到了四月他们要回南京&,希望那个时候,杨夫人她们能消停消停&。

    王福办事很叫人放心&,京都的消息送去后&,就把楚老爷迁坟的事提上日程,且已安排妥当&,只等楚云飞他们回去&&。

    转眼到了三月低,赵家荣哥搬出后院&,在距离外院书房不远的一个小跨院住下来&。明菲顺利生下一位五斤八两重的儿子,明玉参加了侄儿洗三礼,南下的事跟着提上日程。

    正好孙先生也想回济南看看女儿&、女婿&、外孙等&,楚云飞携一家大小上船南下时&,他也动身去济南了&。

    四月&,百花齐放&,比起头一回和秦氏去南京,更觉这一回沿途风景特别优美。船舱里时有衍哥朗朗读书声,而调皮的顺哥已经会爬了&,听到哥哥读书声&,就想顺着声音爬去。

    楚云飞索性把次子也抱去&,然后大伙就时常听到衍哥读书时,顺哥“依依呀呀”跟着学&。

    每当这个时候,衍哥的声音就会越来越响亮&,顺哥也不甘示弱&,其他人旁观两兄弟较劲&,不觉好笑&。

    一路好不轻松愉悦&,顺风顺水&,很快就抵达了南京&。

    杨老爷却已带着一家大小搬去了乡下&。他们也才知道&,杨家其他东西几乎都被杨大爷给赔进去了&。

    楚云飞吩咐王福找人去打听杨老爷一家搬去了什么地方&,等楚老爷迁坟葬入祖坟后,楚云飞单独去拜见了杨老爷&。

    楚家的祖宅收回&,模样大抵没什么变化。明玉陪着秦氏整整逛了三天,将宅子每个角落都走了一遍&,秦氏不知红了多少次眼睛,但脸上却一直带着笑&。

    仿佛回到了那短暂的十来年时光里头,丈夫还在人世&,从桃花树下走来&,肩上落了雪白的花瓣&,手里折了一枝绽放的桃花&,朝她微笑……

    明玉见了,和楚云飞商议,不如她带着顺哥陪秦氏在南京住些日子再去京都&。秦氏却摇头&,算了算日子&,道:“咱们去淮安看看吧,云哥这还是头一回正正经经去岳家&。何况,云哥他岳母马上就要过生&,虽不是整数,咱们去了也能热闹热闹?!?br />
    四太太已很多年没有做生&,在明玉的印象里,似乎只有四太太三十岁那年&,老太太正正经经给她做了一回生日。因那个时候明玉年纪不大&,记忆很模糊。此后&,太太的生日便在忙于一家上下生计中消磨掉了。

    等家里情况略好了&,她们渐渐长大&,每到太太生日会自个儿预备一些小礼物&&。太太虽看不出欢喜&,但都会收下&。嫁人之后&,虽不能回去,也会在太太生日前把礼送去&&。

    此事就这么停下来&,楚云飞只有一个月半的假&,这还是圣上开了恩的&。因此&&,决定后第二天就动身&,南京诸事仍旧交由王福打理&&。

    抵达淮安正好赶上四太太寿辰&,但已五月初,楚云飞在赶在五月中旬前回去&,只能在淮安停留了三四天&&。

    第一天就是四太太寿辰&,族人、亲戚来了&&。京都陈明贤&、韩氏&、明菲夫妇,以及明芳夫妇都打发人送了寿礼,翰哥&&、衍哥、牛妈妈抱着顺哥给四太太拜寿&,热闹了一整天。

    到了傍晚&,四太太忙完了,明玉才去找四太太说了韩氏怀孕&、明菲顺利生了儿子的事。这些四太太已得知了,想着京都如今太平下来,还琢磨着让顾妈妈把翰哥送去京都&。

    “……孩子还是跟着爹娘好,淮安毕竟是小地上&?&!彼奶劾锏牟簧嵋簧炼?&&,道&&,“你们动身时&,就把翰哥带上&,我吩咐顾妈妈跟着去?!?br />
    已经决定下来&,明玉也不好说别的&。

    四太太顿了顿&,更担心的还是明菲。京都的所有消息,四太太都已晓得,自然晓得赵家的爵位进了两级&。

    “女儿从京都动身时&&,荣哥搬出后宅住到了外院&,圣上体恤赵老爷去年糟了牢狱之灾&,让赵老爷先以养身子为主。荣哥就住在赵家大书房后面&?&!迸滤奶嗨嫉P?&,明玉道&,“是赵老爷的主意?&!?br />
    四太太闻言静默一会子&,放心地舒了口气:“那孩子快十岁&,没几年就该说亲事&&,成年就好了?&&!?br />
    明玉点头,又说了一会儿闲话&&,见四太太面露倦意,明玉起身告退&&。

    隔天一早带着衍哥&、顺哥,一家去请老太太安。满屋说笑时,忽见一个披头散发的人冲了进来,屋里众人吓了一跳,后面紧跟的两个壮实婆子忙把她拉了下去&。

    老太太笑容顿时没了&&,其他人也不敢说笑&。

    屋里忽地安静下来&,只听外头传来一阵疯疯癫癫的笑声&,嘴里说了什么却听不清&,依稀辨别的出,是三太太的声音&。

    这个插曲让老太太没了心情&&&,大家鱼贯着退出来&&。

    “奴婢那会去京都时,三太太明明渐好了&,清醒的时候&,和以前一模一样。没想到……”香桃叹了一声&。

    就听到陈大奶奶神秘兮兮地道:“不晓得是谁把七妹妹的事说给三婶婶听了&&,之后三婶婶就变成了这幅模样?!?br />
    大奶奶见明玉蹙眉&,接着又叹了一声道:“三婶婶早前清醒的时候,还说要去京都&。自个儿收拾了行礼,可糊涂的时候就全忘了,有时候骂七妹妹&,骂王家&,有时候还骂三……”

    骂三老爷薄情寡义,对她不管不顾&。

    大奶奶到底没把这话说出来&,不过又长长叹了一声:“七妹妹如今日子也不好呢&,杜嬷嬷前儿还回来了一趟&,哭红了眼睛。老太太给了五十两银子,结果昨儿又……七妹妹是糊涂了&,不晓得跟着些什么人&&,竟然抽起了火麻&!”

    明玉听着大吃一惊&,那种东西吃上了就丢不开&,日子久了一个正常人也要变得疯疯癫癫&。

    “老太太给银子&,是想着宪哥到底是七妹妹的儿子&,是老太太的重外孙子&,总不能让个正在长身体的孩子饿着吃不饱饭。何况,宪哥还要读书,那样不花钱&&?”大奶奶道,“王家的祖宅&、祖产都充了官,七妹妹的住处还是我们花钱给寻的&&。十三妹妹不晓得,七妹妹才上瘾那会子&,还去寻十四妹妹要钱呢。起初十四妹妹不晓得七妹妹要钱是干这个,还给过一两次,后来晓得就再也不给了&&?&!?br />
    “十四妹妹远远避开七妹妹,七妹妹就让杜嬷嬷去&&,十四妹妹气不过&,骂了杜嬷嬷一顿,说七妹妹已经把她害成这样&,难道还要继续祸害她&?十四妹妹手里也没多少余钱,杜嬷嬷也就没去找十四妹妹了&?&!?br />
    所以,杜嬷嬷没法子只得到陈家求老太太。

    大奶奶这般说&,可见对此已有意见&。老太太的东西已经给了三房不少&,现在还要补贴,老太太又不单单是三房的长辈&。

    且补贴的,还是外姓孩子&。宪哥的确读书很用功&,但宪哥是罪臣王家之后,天子如何敢用叛乱之后&?他读了书&,以后不走仕途靠这个谋生去坐馆当个教书先生,也没人家敢用。

    大奶奶怎么想都觉得&&,老太太的银子即便填了宪哥,也完全是白搭&。

    不过陈老太太的脾气她也晓得&&,却是不好当面提出异议,只能这样发发牢骚&。

    明玉却由不得暗暗叹了一口气,争强好胜一辈子&,明珍就这样完了。

    “七姑奶奶如今是在淮安还是在苏州?”

    “苏州郊外住着&,身边也就杜嬷嬷一个老人了。本来还有两个丫头&&,已经被她发卖了?!贝竽棠痰?,“杜嬷嬷是年纪大了没人要,若年轻一些&,只怕也被卖了。杜嬷嬷家里人都劝她回去呢&,杜嬷嬷服侍七妹妹半辈子不肯。说七妹妹心里苦&&,如果那东西能让她解脱&,不如随她去。杜嬷嬷为了七妹妹还朝他儿子要钱&,能得一个杜嬷嬷也算是七妹妹前世的造化了&?!?br />
    明珍今年也才二十几岁……

    说着话到了四太太这边&,衍哥嚷着要楚云飞带他去街上&,楚云飞索性把顺哥也带上,身边跟了阿阳、阿寻,牛妈妈&、云妈妈都不放心&,也跟着去了&&。

    大奶奶被管事婆子找了去,明玉回到屋里。

    忽觉胸口发闷&&,端着茶吃了一口才感觉好些&。

    听大奶奶唠嗑了这些话,香桃&&、落英&、落翘几个想起从前明珍风光时,也忽然间没了声响&。

    “王家的事,她好歹逃过了一劫&,自个儿那一劫&,却是逃不过的?&!卑肷?&,香桃有感而发&&。

    都说做人无所求无所欲才好&&,但,当一个人没有所求没有**,什么都没有的时候&,剩下的就只是一具躯壳,等着慢慢坏掉腐烂……

    明珍,她已经什么都不期盼了&。

    下午,衍哥&&、顺哥都睡了,楚云飞陪着明玉出了一趟淮安城&,去了青音的墓地?;乩吹氖焙?&,遇见个乞讨的叫花子,蓬头垢面、脏污的头发黏成摒&,脏污的外衣,脏污的赤膊&,浑身散发着一股子恶臭。

    可这叫花子却横躺在路中间,阿阳叫了几声,那叫花子动也不动。正好在一座小桥上,桥面的宽度容得了马车通过就只能容一两个通过了&&。就是想避开&,也没法子避开&。

    阿阳踢了叫花子一脚&,原想确定叫花子是不是已经没了声息&,没想到那叫花子突然跳起来&,嘴里骂骂咧咧&,还拳打脚踢。

    楚云飞听着声音面色墓地冷下来&&,语气清冷:“给些铜钱打发了!”

    幸亏阿阳会些拳脚功夫,那乞丐并未占半点便宜,两三下就被阿阳制服了。阿阳得了楚云飞的话&&,从怀里取了一吊钱朝躺在桥边的乞丐任过去&&。

    马车顺利通过,那乞丐的说话声从后面传来&&,大概是看不起这一吊钱,嘴里骂骂咧咧:“……本大爷从前要什么没有?本大爷从前也快活过,金山银山也见过,宝马香车,就是皇宫也去过&&,美人儿睡了不知几何&。以为一吊钱本大爷就看得起……”

    声音突然被一阵呼痛替代&,一群乞丐围上,抢了他怀里的铜钱,围着他一顿拳打脚踢。

    彼时,明玉乘坐的马车已转了弯&,后面的声音被隐隐约约传来的早蝉鸣叫替代。

    驾车的阿阳忽然狐疑道:“怎么小的觉得那乞丐的声音有些耳熟&?似乎从前在哪里听过&&?!?br />
    明玉本没留心&,阿阳这么一说,明玉也发觉,那乞丐不像寻常乞丐&,一口京都官话说的十分熟练,便不是京都的人&&,也在京都生活过多年。声音也还年轻,她看了楚云飞一眼。

    楚云飞不等她问&,温柔一笑道:“明儿就要启程,阿玉还想去什么地方?”

    明玉的心思被岔开,想了想反问楚云飞:“咱们难得来一趟,你想去淮安什么地方逛逛&&?明儿要动身&,远一些可不成?!?br />
    楚云飞一笑:“还是在家里多陪陪太太吧&?!?br />
    那还问什么?明玉想到四太太,道:“幸亏还有十六妹妹在家&,我早还以为&,翰哥回来了,太太会留下他。没想到太太要翰哥跟着咱们一块去京都&?!?br />
    “太太也不年轻了,操劳了一辈子&,如今难得清静下来&&?!?br />
    明玉倒想起另一件事:“老爷没为难你吧?”

    对这个岳父,身为女婿的楚云飞不好评说&,只是摇摇头给了明玉一个叫她放心的笑容&。

    四老爷如今倒也没说要做官的话,整日聚了一群读书人,不是去这儿看风情吃酒做几首诗&,就是去那儿游历名胜古迹&,据说有时十天半个月才回家一次。四太太也不管他&&,横竖每月就那些银子给他使,用了完了就回家来&,倒也没和四太太闹什么&,也没再带什么女人回来&&。

    回到家里,落翘立马拿了两个荷包迎上来:“是刚才十四小姐打发人送来的,说是给两衍哥、顺哥的?&!?br />
    “十四妹妹人呢&?”

    落翘摇头道:“奴婢向家里人打听了&&,十四小姐还是那样&&,不踏进陈家一步,东西是她打发人送到了门口&,门上的小厮请婆子带进来的?!?br />
    明玉举着荷包看了看&&,吩咐落英:“咱们从京都&&、南京带来的东西&,你寻一些叫人给十四妹妹送去&&?!?br />
    落英点点头,忙下去办了。

    牛妈妈抱着顺哥进来&,顺哥见了娘亲&,就挥舞着小手臂扑过来&&&。明玉见他眼眶里还挂着泪,便问牛妈妈:“什么时候午睡醒了&?”

    “才刚醒来不久&,哭了两声就没哭了?!?br />
    这孩子白天不怎么睡觉&,就特别粘人&。平?&;购眯?&,睡了觉起来不见娘亲就要哭。

    明玉抱着哄了一会子&&,顺哥才又活泼地去床上爬来爬去&。

    正巧,大奶奶过来找明玉说话。

    “你们明儿一早就要动身,太太说今儿晚上,请你们一家去我们那边吃顿饭?!?br />
    明玉起身让座,大奶奶坐下来,笑道:“这一走却不知又是何时才能见呢!”

    再过个两年&,陈老太太七十岁大寿&,无论如何都会回来。明玉算着&,笑道:“等老太太大寿&,我们肯定会回来祝寿?&!?br />
    “才刚我就和太太就说这事儿呢,算算也不过两年多,四婶婶嫁到淮安后&,大半辈子几乎都在淮安&。头些年也一直是四婶婶在老家照顾老太太,替我们尽孝。如今我们回来了,老太太身边也不缺人&,就想着不如让四婶婶趁着机会跟着你们一块儿&,也去京都住两年&?&!?br />
    明玉不由看了大奶奶一眼,大奶奶接着笑道:“六弟妹不是又怀上了么&?翰哥出世那会子,婶婶就没去,翰哥倒是个好孩子&&,也不认生,和婶婶很亲。虽然相处时日不长&,翰哥跟着你们去了京都,婶婶哪有不想念的&?再说&,也怕六弟妹心里有个什么想法&?&!?br />
    昨儿晚上四太太才说这话,大太太、大奶奶今儿就晓得了&&&,看来大房如今很关注四房&&。

    韩氏倒不是这样的人,若不是京都丢不开,她也想在四太太跟前尽尽儿媳妇的孝心&&。

    “只是&&,母亲怕是不肯的,再说&,老太太年纪也大了&,我们都不能在跟前……”

    大奶奶道:“十六妹妹明瑶今年十岁了呢&,也差不多该议亲了。即便京都那头没有合适的,带十六妹妹出去长长见识也好&。总之是几全齐美的事&&&。太太已经去找老太太说这话了&,只要老太太让婶婶去,婶婶哪里就去不得?”

    说着又讪然道:“说起尽孝&,我们才真正羞愧&,这么多年,都没在老太太跟前。好歹&,让我们在跟前好好尽尽孝,没得老太太都忘了还有我们呢?!?br />
    这厢说话,那头已有老太太屋里的锦年过来请四太太去说话。

    老太太的话和大奶奶说的大同小异&,反正就是让四太太去京都跟着儿子媳妇住,家里还有老大媳妇,长孙媳妇等,不必担心家里的事,便是四老爷哪儿,老太太耳明目聪&&,威信还在,他也不敢怎么样。

    四太太想了两盏茶的功夫,心里是真舍不得翰哥,又想着明瑶的婚事,终是点了头&。

    顾妈妈高高兴兴当即带着丫头婆子开始打点行装,翰哥晓得祖母要和他一起去京都&&,也很高兴。衍哥更是宝气&,跑去帮忙。

    明玉也带着香桃几个过去&&,人多力量大&&,半个时辰就收拾好了&。四太太忙着交代离开之后的事,总之&,等大奶奶亲自过来请大伙过去吃饭时,皆已妥当&。

    隔天一早,从淮安码头上了船,一路北上&,五月十四这天下午顺利抵达京都。提前打发了人给陈明贤、韩氏送了信儿。

    他们上岸时,陈明贤携韩氏亲自来码头迎接。

    韩氏的怀相早就显露出来,天气热穿的衣裳单薄,瞧着肚子更大。四太太见了就嗔怪:“在家好好养着就是,出来做什么&?马车颠簸,自个儿遭罪&&?!?br />
    韩氏忙扶了四太太:“娘来了&,我们高兴&,在家等不得就来接了&?!?br />
    正说着&,明菲两口子也赶来码头,做了月子&,明菲已养回来&&,四太太脸上的疑云忧心散尽,什么也不说了&,一行人上了马车,阿阳领着其他人搬行李。

    楚云飞她们的行李,直接送去了新宅子。

    魏妈妈以及其他留下来的人已将新宅子收拾妥当&,正好楚云飞十六才去营地&&,看了黄历&,十五也是乔迁搬家的好日子。因此在租来的宅子歇了最后一晚上,隔天将零零散散的东西收拾出来&,几辆马车装载好,楚云飞领带一家大小正式搬进柏树胡同御赐的宅子里&&&。

    因为赶了路&,头一天也只韩大奶奶、韩二奶奶&、安二奶奶、楚二夫人等派人送了贺喜乔迁的礼&。明玉当即忙着把回礼预备好,吃了午饭才得闲,看着布置一新的新家,明玉忽然觉得有些好笑&。

    随口朝楚云飞道:“这还真是新家呢&,十之**都是新的&&,簇新簇新的&!”

    楚云飞道:“等过些了年就有了底蕴了&,看起来就半新不旧了?!?br />
    其实也有一部分不是新的&,存在直估徐家库房里的东西,徐之谦已经替他们运来京都&。

    四进的院子&,直接把外头两进划分成前院&,后面两进做了后院。秦氏的正院位于二进中轴线上&,明玉也住在二进左翼&,这宅子不比直估楚家的宅子小&&&,不过人口还不多&&,三进暂且空着。

    想到这里&,明玉问楚云飞:“上回给你说的事&,你放在心上没有&?”

    明玉手里的人毕竟有限&,魏妈妈家的年纪大了,且一直在庄子上,家里又没儿子接替&,魏妈妈留在了京都,魏妈妈家的却仍旧要回去&。南京那头王福离不开&。总管的问题&,明玉只能让楚云飞想办法。

    本来江夫人说要买庄子&,结果江大人调任盛京总兵&&,一家子都跟着去了任上&。其次,直估的庄子倒也不必马上出手&,这一次圣上将当家抄了的东西归还,楚二老爷&&、楚二夫人、楚大老爷&、阮氏等只字未提&,那庄子他们也不敢再打主意了&&。

    正说着&,菊影进来禀报:“徐小爷来了&?!?br />
    楚云飞朝明玉挑挑眉&,明玉晓得这一次楚云飞又找了徐之谦。

    “总是麻烦他,你也好意思&&?”

    楚云飞摇头&,不以为意:“是他自个儿揽下罢了,你等着&,我先看看人怎么样?&!?br />
    虽是两个性格迥异的人,也不知为什么就这么合得来&&。明玉目送楚云飞出了屋子,却有门上的婆子进来禀报:“三奶奶来了&?&!?br />
    明玉一时没反应过来&,婆子道:“是直估三奶奶?&!?br />
    吴氏&?明玉本能地蹙了蹙眉头,恰好落翘在外头,听见了冷哼一声道:“她来做什么?装出一副柔弱状,我就没看出她如今哪里弱了&?!?br />
    吴氏已由人领着进来,恰好听到落翘的话&&,站在院子门口&,脸色煞白又忽地绯红到耳根子底下&&。

    落英忙拉着落翘去了隔壁屋里&,落翘不肯&,落英哄道:“梅枝说有件东西找不着,是你收了&,正要问你呢&&?!?br />
    落翘这才去了隔壁抱夏&。

    落英迎上去&&,福福身&,打量吴氏两眼&。比起那会子&,吴氏身上的穿戴倒好了很多&,面上勉强扯出一抹笑,还了一礼。身后跟着一位嬷嬷一位丫头,却只睁着一双眼四处打量&&&。

    落英笑问:“三奶奶怎么来了京都&?

    吴氏穿戴整齐,也没觉得风尘仆仆,落英只是随口一问&。

    吴氏笑道:”七爷要成亲&&,大老爷&&、大嫂他们都不能来&,我赶来道个喜?!?br />
    寒暄两句,落英请吴氏进屋&。

    到了屋里&,明玉客客气气请她坐下,她便忙给身边的婆子打了眼色。偏婆子又全神贯注打量屋里&,只觉各处都簇新,晃眼睛的很&,眼里流露出艳羡。

    吴氏咳嗽一声&,她才回过神,忙朝明玉见了礼。

    明玉微微点了点了下巴&,婆子就把盒子递给了吴氏&,吴氏呈上来:”一点儿薄礼,恭喜四叔&、弟妹乔迁之喜?&!?br />
    明玉迟疑着&,到底接了&,转手交给落英,又客气地请吴氏坐下。吴氏这才在椅子上坐了,和吴氏,明玉真没话可说&,吴氏大概也不晓得该怎么开口&,或者说什么,等菊香送了茶来,就一直低头吃茶&。

    眼看着一碗茶见底,菊香上前蓄茶,吴氏才忙摇头笑道:”不用了&,我今儿来,还想和四弟妹说个事?&!?br />
    不会是三爷的事儿吧?明玉静静等着,一般琢磨着果真是此事&&,该如何说话&。

    吴氏又垂了眉眼半晌,才很为难地启齿道:”那个欠下的银子,四弟妹能不能再宽限我们几年?“

    一开始就没指望三爷和吴氏能真的还上,本来也没把这当做一回事&&,可想想他们后来的所作所为,这银子不当回事都觉得不行&。算不清的糊涂账就罢了&,算得清还是要算清&!”大概要几年&&?“明玉问道。

    吴氏却没想到明玉会这么直截了当地问&,眼里惊讶一闪而过&,随即又被浓浓的失望填满&&。垂下头,咬了咬嘴唇,摇头低声道:”具体也说不准,总之我们会想办法?!?br />
    明玉不说话&,吴氏也有些坐不住&&,站起身道:”打扰弟妹了&,我就告辞了&?&!?br />
    明玉没有挽留&&,让落英送一程,吴氏忙摇头拒绝:”落英是弟妹身边的大丫头,弟妹这里忙&&&,我还认得路&&?!?br />
    明玉又吩咐菊香去送。

    吴氏出了屋子,香桃就琢磨着道:”奴婢若是没记错,当初三奶奶送欠条给姑奶奶的时候&,就说在十年内还清,眼下还有好几年才十年呢!“

    明玉当然也记得这事,吴氏是在用欠条试探他们的态度&,若明玉和颜悦色,就是不怎么和大房计较了,或者不会与他们计较&,她才能进一步提出其他事&&。

    这就是得寸进尺吧,楚大夫人他们一直以来可不是得寸进尺地步步相逼么?大房和他们走到今天&,难道是楚云飞他们的错不成?

    香桃也觉提到大房就膈应&,将吴氏用过的茶杯收起来&,顺口说笑道:”没想到二夫人还真要再给七爷办一场婚礼&?&!?br />
    说到这事真正叫人啼笑皆非。楚二夫人说要按照新婚那样办,老两口就在城里临时租了小宅子当做宇文氏出嫁上花轿的地方&,还匆匆忙忙地给宇文氏办了一套嫁妆,让宇文氏改了姑娘装束。

    接下来的日子里,有了总管&,回礼的事明玉不比面面俱到&。徐之谦找来的这位总管&,从前就是做这个的,且一直在京都&,对京都各家无比了解&。后来因直言得罪了主子&,一怒之下被撵出来。

    徐之谦见他稳重实诚,却又不缺处世圆滑&,便收了他做了个掌柜。楚云飞这里要人&&,他做掌柜不免屈才&,因此推荐给了楚云飞&。见了面&,双方一拍即合,当即签下契约,走马上任第一天&&,就对外院管理提出一套完整的制度,拟好之后&,送来请秦氏、明玉过目拿主意或修改。

    有了总管,明玉大多忙着陪前来道贺夫人、奶奶们&,当然,少不得还要择个日子邀请送礼的人来吃顿饭&?;褂兴掣缍夏痰氖?,总之她觉得她仍旧很忙&。

    当然&,楚云飞也忙&,一个月就回来了三次,在家歇了三晚上。

    另一边,楚二夫人同样很忙,忙着往京都各家送请帖&。

    而直估那边&,梅家的姑娘已定了亲事,交换了庚帖&。因此&,七爷这个时候把宇文氏娶进门也就没什么问题了&?!奔诙ㄔ诹税嗽?,这会子就把请帖散出来&,二夫人还真有些等不得了呢&!“香桃笑道。

    在七爷婚事还没办的时候&,倒是从淮安传来了一件轶事&?&!薄凳且欢苑蚱夼苋ズ剿孪胝一刈约旱亩?&,偏寒山寺根本就没有&。那对夫妻在寒山寺附近转悠&,四处打听&,抱着侥幸希望能找到亲儿子。大约徘徊了半个月&,走了上百家&,半点儿消息都没&&。那对夫妻只得放弃了,准备回家的时候路过河边,瞧见宪哥在河边打水洗笔,挽着袖子&,露出手臂上的伤疤,夫妻两口子见了,立即就认定宪哥是他们当时走投无路搁在寒山寺外头的儿子?&!?br />
    韩氏轻轻抚摸肚子&,道:”那对夫妻顿时抱着宪哥痛哭了一回&,就要拉着宪哥跟他们走。宪哥哪里认得,说了自个儿的名字。又指着一处房舍说,他娘在里头。正好杜嬷嬷听见响动,跑出来瞧&,可把杜嬷嬷吓着了&,以为是拐子,要拐了宪哥去……“

    那对夫妻见亲儿子不认他们&,一时也没法子,又见宪哥穿戴还体面&&,身边又有嬷嬷服侍,就当是亲儿子真没找着&,只要儿子过得好就罢了&。

    谁知,杜嬷嬷带着宪哥回去后&&,有附近的老百姓说出明珍吸食火麻的事,又说宪哥很可怜。小小年纪什么都做&,因家里请不起先生&&,又无钱送他去私塾读书&&,只能得闲偷偷跑去私塾外头偷听。

    夫妻两听了一惊一乍,万一儿子染上了怎么办?又暗暗寻访两日&&,果然如附近百姓所言&。宪哥体面的衣裳也就两三套了,一日不过两顿饭。虽杜嬷嬷对宪哥好&&,都把好的给他&&,让他先吃饱&,可宪哥还是面黄肌瘦&&。

    这对夫妻从前家里艰难&,如今倒是过得去,至少盖了新房,又置办了田地,还在小镇开了一间杂货铺&。不管怎么样&,总比明珍这里的日子强些&。请得起先生,也能送去略好些的书院读书&。

    那火麻染上又戒不掉&,是个无底洞&。夫妻两一合计,还是把亲儿子带回去好。因此先找了杜嬷嬷,和颜悦色说了。

    杜嬷嬷哪里肯&,她始终不相信宪哥是别人家的孩子。虽然如今的宪哥长得不像明珍&&,也不想王家任何人&。

    那对夫妻见无法谈妥&&,一怒之下&,就把明珍告去了官府?&!薄沛宙置厝パ袄咸锩?&,老太太倒觉得,果然是对好夫妻,不如让宪哥跟着去&,反正跟着七妹妹也不见得好。因此决定先见见那对夫妻,不管大人做了什么&&,宪哥毕竟还是个无辜的孩子?&!?br />
    说到着&,韩氏又忍不住叹了一声,接着道:”那对夫妻却觉得官府信不得&,就把这事在苏州闹开了&。没法子只得见官&,七妹妹到了公堂上,说宪哥是在寒山寺外头捡来的&?!?br />
    明玉想到以前韩氏就说过&,宪哥十之**不是明珍生养&&,便道:”既然如此&,也就没什么事儿了?&!啊笨上芨绮辉父呕厝?&,他读过书的,这个年纪也懂事了&,他说不管他是谁生的,他的母亲也只有一个,就是七妹妹&。七妹妹却只把宪哥往那对夫妻身边推&&,宪哥在公堂上大哭起来……“

    落翘听得入神,见韩氏停下来&,忍不住忙问道:”后来呢&&&?宪哥是跟着爹娘回去了&,还是仍旧留下了&?“”判给了那对夫妻,但隔了几日他自己又寻了原路跑回来,如今怎么样大嫂信上没说。只是&&,没想到七妹妹会……“韩氏说不出心里什么滋味,看了大奶奶的信&&,她一开始无论如何都不敢相信明珍会自绝死路,吸食火麻。但事实就是事实&&&,不相信也不成,不过化作一声叹息罢了。

    其他人也不由静默下来,屋里气氛变得有些压抑&&。

    隔了一会儿&&&,明菲道:”那东西也不是真的戒不掉&&?!?br />
    心里却也明白,不是戒掉与否的问题。

    过了几日,陈大奶奶的信又来了&,明珍记忆力越来越差&,连杜嬷嬷也认不得了,饭也不记得吃过没吃过,她似乎真的借着火麻,把所有的一切都忘了个干净&。

    而宪哥,他愿意跟着那对夫妻回去&,却要等明珍的事完了……

    五奶奶晓得之后&&,便动身回淮安老家看看明珍&,看看明珠以及三太太&。

    八月初八,大吉,宜嫁娶&,宜搬迁,总之是个大吉大利的好日子&。

    这一日&,忙了两个月的楚二夫人细细打扮了一番,带着小黄氏忙于七爷娶媳妇的大事。

    因花轿绕一条街就能抵达&&,又按照京都媒婆所说,过了午时在抬进门&&,是以正席也安排在了晚上,倒是京都大多都晓得这样的习俗,因此赴宴的大队伍几乎是过了午时才赶来&。

    秦氏&、明玉&&、楚云飞作为本族亲戚,上午就到了&。楚云飞在外头应酬,秦氏、明玉便在里头&。上午宾客不多&,还去看了新房&。

    楚二夫人倒是一点儿也没马虎,新房布置一新&,门窗上的油漆都是新刷上的。七爷穿着大红喜袍&,相貌堂堂&、玉树临风,惹得众位夫人连连称赞&&。楚二夫人脸上就露出骄傲的笑来&&。

    倒是没瞧见一早就来贺喜的吴氏&,得闲问了一句,小黄氏撇撇嘴很不在意地道:”早就回去了,说是五爷屋里那个小妾动了胎气&,胎相有些不稳&&?&!?br />
    后面的话明玉却是没听清&&&,外头传来一阵热闹喧天的爆竹声。爆竹声过后,便是喜庆的吹打声&,有人嚷嚷:”新娘子进门了!新娘子进门了&!“

    几个孩子是坐不住的,忙吩咐各自的乳娘、丫头带着去看热闹。

    等拜了堂,一身红妆,披着鸳鸯大红喜字盖头的宇文氏被送入新房&,外头喜庆的吹打间隔着传来,没多久便到了开席时辰。

    到一更天,宾客散了七七八八&,七爷与宇文氏依了媒婆所言的吉时,行了最后的交杯酒礼。

    红盖头被七爷用秤杆撩开,众人见七爷一直不苟言笑表现的十分沉稳,不由也安静下来&。哪知,红盖头撩开,本该羞答答的新娘子,却一直抿着嘴隐忍着笑,终于在看见穿着一身喜袍的七爷,没忍住”噗嗤“一声笑出声&。

    这一声笑出来一时就忍不下去&,大伙见新娘子不羞涩&&,又被她发自内心高兴的笑容感染&,亦纷纷笑起来&,连七爷也扯了扯嘴角。

    那媒婆反应也快,见大伙都笑,竟临时改了吉祥话儿,扬声道:”一笑到老,举案齐眉&&?!?br />
    却是没想到&,这话很快就在京都传开,竟有人效仿起来,此是后话。

    明玉在回去的路上,想到宇文氏的摸样&,忍不住又笑起来&,因楚云飞那会子不在&,就当做闲话说给楚云飞听?&!薄夷腔嶙映黾?,坐了花轿又坐船&,然后又上了花轿,累都累死了?!白詈蠡乖谛路孔乓徽?。

    楚云飞揽了妻子的肩:”是我的错&&,以后不会了?&!?br />
    顿了顿和明玉商议:”要不咱们也重新办一回&&?“

    明玉没好气地瞪了楚云飞一眼,他们与七爷和宇文氏又不一样!”你这辈子没机会当新郎官了,还想当就等下辈子吧&!“”嗯?&!俺品傻?,”只要阿玉想做新娘子&,我不就能做新郎官&?“

    回到家里&,安顿了熟睡的顺哥睡去他的小床&,楚云飞立即一把抱起明玉上了架子床,明玉吓了一跳:”闹什么呢&?&!“”洞房&?&!?br />
    闹洞房也不该是在这里&。

    楚云飞盯着怀里的妻子,眉梢含笑,深邃的眼底都带着笑意,道:”这一次阿玉连花轿也不用坐了……“

    八月的夜空,繁星好似颗颗珍珠&,镶嵌在深蓝色天幕下。闪闪地发着光&&,又似一双双含笑的眸子,静悄悄观望世间&。

    它们仿佛永远停在一个地方,而日子却会继续,继续下去……

    ——(全书完)

    ------题外话------

    实在对不起,果然还是把更新推迟了&。前面的叛乱改了几次&,这本书也是小果到目前写最长的一本书,写最后两端话时,忽然极为舍不得。舍不得明玉这个并不完美的姑娘,更舍不得楚云飞的情深意重,以及四太太&&、宇文氏……很多人&,好像在小果心里都活了下来&,故事告一段落&&,他们的生活却会继续&。

    谢谢亲亲们对小果的不离不弃鼎力支持,下本书&,咱们再续前缘!

    不过&,暂且会选择休息一段时间&&,把下本书的大纲整理好,这本书很多不足也需要静下来寻找然后改进,希望下本书能得体提升&!

    那啥,有可能下本书还是古代文&,不过承诺的现代都市文&&,因为篇幅短&,小果仍旧会写。

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